Belgische bloemenpracht lokt duizenden buitenlandse bezoekers
Foto: REUTERS

Met het eerste weekend dat de boshyacinten in volle bloei staan, is de stormloop op het Hallerbos ingezet. Het blauwe bloementapijt, een bijzonder natuurfenomeen, lokte al duizenden bezoekers.

Het Hallerbos mag dan wel 552 hectare groot zijn, rustig rondkuieren was het er het voorbije weekend niet. Duizenden wandelaars kwamen genieten van het uitzonderlijke schouwspel dat zich slechts een drietal weken per jaar ontspint.

‘Wij komen uit Japan’, vertellen Yoko en Ubi, een stel dat maar niet genoeg lijkt te krijgen van leuke plaatjes schieten met hun tablet. ‘We zijn voor ons werk enkele maanden in België. We hadden over dit sprookjesachtige bos gelezen op een website voor Japanners in België. En echt waar, in het echt is het nog mooier dan op de foto’s. Hier krijg je er ook de geur van de bloemen bij.’

Sociale media

‘Sinds de opkomst van de sociale media is het Hallerbos in de hyacintenperiode alleen maar populairder geworden’, zegt Pierre Kestemont van het Agentschap voor natuur en Bos. ‘Mensen delen massaal foto’s en dat lokt dan weer andere mensen naar het bos. Omdat het hier om een natuurgebied met een grote waarde gaat, hebben we de zaken dit jaar toch wat anders aangepakt. Zo hebben we voor het eerst vrijwilligers en jobstudenten ingezet in fluo­jasjes om mensen op de parking op te vangen.’

Ook werden voor de eerste keer mobiele toiletten geplaatst aan de belangrijkste vertrekpunten.

Blijf op het pad

‘Natuurlijk heeft die grote toeloop ook zijn nadelen’, zegt Pierre Kestemont. ‘We moeten voortdurend mensen aanmanen om op de paden te blijven en meer dan vroeger moeten we meertalig zijn, want de belangstelling van buitenlandse toeristen is groot.’

De drukte leidt ook tot verkeershinder. ‘Zondag hebben we de politie gevraagd om de Vlasmarktdreef even te sluiten, omdat door de massa wagens niemand het Hallerbos nog in of uit raakte. Alle parkings liepen vol.’

Kan ik de hyacinten nog zien volgend weekend?

Wie de natuurpracht van de blauwe boshyacint van dichtbij wil bewonderen, zal snel moeten zijn. Kenners verwachten dat de bloemen ook volgend weekend nog mooi zullen bloeien, maar dat het nadien onzeker is of ze nog te bezichtigen vallen. Alles hangt af van de beuken in het bos, die het zonlicht voor de hyacinten afnemen wanneer ze bladeren krijgen.

Belgische bloemenpracht lokt duizenden buitenlandse bezoekers
Foto: REUTERS
Belgische bloemenpracht lokt duizenden buitenlandse bezoekers
Foto: REUTERS
Belgische bloemenpracht lokt duizenden buitenlandse bezoekers
Foto: Photo News
Belgische bloemenpracht lokt duizenden buitenlandse bezoekers
Foto: AP
Belgische bloemenpracht lokt duizenden buitenlandse bezoekers
Foto: © Kilian Schönberger/www.kilianschoenberger.de