Helft van de jongeren bespioneert lief
Onderzoeker Joris Van Ouytsel: ‘Technologische snufjes, zoals smartphones, maken het steeds makkelijker om uw lief te controleren.’ Foto: Mariette Carstens

Bijna de helft van de jongeren zegt sms’jes, mails of Facebook­berichten van zijn lief zonder toestemming te lezen. En geeft ook toe via gsm of internet te checken waar zijn partner uithangt. ‘Tieners kennen hun grenzen niet’, zegt Joris Van Ouytsel van de Universiteit Antwerpen. ‘Wachtwoorden uitwisselen wordt gezien als een teken van liefde.’

Onderzoekers van de Universiteit Antwerpen (UA) bevroegen vorig jaar 466 meisjes en jongens tussen 16 en 18 jaar uit zeven Vlaamse scholen. Allemaal zaten ze, zes maanden voor de bevraging, in een relatie.

Hun prille geluk bleek niet altijd gebaseerd op wederzijds vertrouwen. ‘Dat bijna 40 procent toegeeft sms’jes, mails en Facebookberichten van zijn lief te checken, zonder medeweten of toestemming, is ronduit verbijsterend’, zegt Joris Van Ouytsel.

‘Virtueel partnergeweld’ noemt de onderzoeker en communicatiewetenschapper van de Universiteit Antwerpen het.

‘Technologische snufjes, zoals smartphones, maken het steeds makkelijker om uw lief te misbruiken, controleren, stalken en lastig te vallen’, zegt Van Ouytsel. ‘En tieners kennen hun grenzen niet. Ze denken soms dat hun ­extreem controlegedrag in orde is.’

‘Wachtwoorden of de pincode van de smartphone uitwisselen zien ze meer als een teken van liefde en vertrouwen. Jaloezie is niet noodzakelijk slecht, veronderstellen ze. Dat betekent dat hij of zij echt om mij geeft.’

Checken en monitoren is ook zo gepiept. ‘Vroeger moest je in dagboeken snuisteren om iets te weten te komen. Nu kan het anoniem.’

In eerste instantie hoeft het niet verontrustend te zijn. ‘Het is een manier om met die prille relatie om te gaan. Tieners experimenteren en hebben minder ervaring om conflicten op te lossen, empathisch te luisteren en elkaar ruimte te geven.’

Al kan het wel uit de hand lopen. Online en offline partnergeweld liggen dichter bij elkaar dan we denken. ‘Iemand virtueel controleren kan een eerste stap zijn naar wat later kan uitmonden in fysiek geweld en vormen van psychologisch misbruik.’