Regionale luchthavens in overdrive
Foto: belga

Het is alle hens aan dek in de regionale luchthavens, die totaal onverwacht alle Zaventemse vliegverkeer moeten absorberen. Ze maken zich sterk dat ze deze pieken wel aankunnen. Voor even toch.

Luchtvaartmaatschappijen die normaal vanuit Zaventem opereren, moesten na de aanslagen in allerijl uitwijken. Voor de regionale luchthavens is het pompen of verzuipen.

De luchthaven van Antwerpen opereerde het afgelopen weekend op haar limiet van 40 bewegingen (landen en opstijgen), waar dat er normaal 14 zijn. Gisteren werd dat aantal naar 58 bewegingen opgetrokken. Ook de luchthaven van Oostende ziet volgens ceo Marcel Buelens twintig extra vluchten per dag. Luik zag zijn passagiersaantallen vertienvoudigen, van 700 naar bijna 7.000 per dag.

‘Normaal is dit niet te doen’, zegt Christian Delcourt van de luchthaven in Luik in onze krant. ‘En toch lijkt het te lukken. Je ziet een goede samenwerking ontstaan tussen onze mensen en de collega’s van bagageafhandelaar Aviapartner, Brussels Airport en Brussels Airlines, die vanuit Brussel naar Luik zijn gekomen.’

Luchthavencommandant Wim Verbist in Antwerpen zegt dat het paasweekend hectisch was. ‘Het is uiteindelijk gelukt. Maar dit ritme houden we geen weken of maanden vol zonder extra personeel.’

Ook in Luik klinkt die bezorgdheid: ‘We moeten bekijken hoe we de verschillende teams nu snel kunnen uitbreiden met competente mensen om de toestroom aan passagiers te kunnen opvangen.’