Juncker: 'Belgen mogen trots zijn'
Premier Michel omhelst Jean-Claude Juncker aan het metrostation Maalbeek. Rechts staat ook EU-buitenlandchef Mogherini. Foto: EPA

Jean-Claude Juncker ergert zich in een interview aan de traagheid waarmee lidstaten in de strijd tegen het terrorisme afgesproken maatregelen uitvoeren. Anderzijds vindt hij dat de politiek niet alles kan oplossen. ‘Laat niemand België de les spellen’, zegt hij in een interview met onze krant.

Jean-Claude Juncker, de voorzitter van de Europese Commissie, twijfelt er niet aan: de terreuraanslagen dinsdag waren ook tegen Europa gericht. Zelf voelt hij zich ‘triest maar niet wanhopig’.

Kritiek op België als ‘failed state’ noemt Juncker in het interview hautain en ongepast. ‘Er was toch terrorisme in Groot-Brittannië, of in Duitsland in de jaren zeventig en tachtig? Er was terrorisme in Spanje en in Italië, er vielen recentelijk slachtoffers in Frankrijk. Dat men de Belgen de les niet begint te spellen! De regering en de veiligheidsdiensten reageren met een professionalisme dat het amateurisme achter zich laat dat we elders kunnen observeren.’

Over de uitvoering van de afgesproken maatregelen in de strijd tegen het terrorisme door de lidstaten, is de Luxemburger minder positief. ‘Het Europees Parlement draalt met de wetgeving over de uitwisseling van gegevens van luchtvaartpassagiers, terwijl het zich zou moeten haasten. Maar had men de aanslagen in Brussel kunnen beletten als dat al was gebeurd, of als de strengere wetgeving op vuurwapens al was goedgekeurd? Ik verzet me ook tegen het gemak waarmee men zegt dat in dat geval de aanslagen niet zouden hebben plaatsgevonden.’

Zijn boodschap aan de Belgen? ‘Ik wil de Brusselaars – en vooral de jongeren – lof toewerpen omdat ze weerstand bieden, de armen niet laten zakken en op een dappere manier blijk geven van tolerantie. En dat op een moment dat alles ons uitnodigt om niet tolerant te zijn. De Belgen mogen vandaag trots zijn op zichzelf, ze zijn het niet vaak genoeg.’