De ‘Anne Frank escape room’. Een stap te ver?
Eigenaar Thijs Verberne in de escape room Foto: EPA

Je laten opsluiten als Anne Frank in het Achterhuis. Inclusief verschuifbare boekenkast. Sinds vorige week is het mogelijk in het Nederlandse Valkenswaard. Escape rooms zijn al enkele jaren aan een opmars bezig. Maar een spelletje ‘ontsnappen’ met vrienden in de schoenen van Anne Frank, is dat geen stap te ver? ‘Educatief’, zegt de maker. ‘Kwetsend’, vindt de Anne Frank Stichting.

Betalen om je te laten opsluiten in een kamertje en er binnen het uur uit te ontsnappen. Ziedaar het idee van de ‘escape room’, een trend in België en erg populair bij onze noorderburen. In een bunker uit de Tweede Wereldoorlog is er vorige week een nieuwe escape room geopend die voor heel wat ophef zorgde.

In de escape room in het Nederlandse Valkenswaard moeten deelnemers ontsnappen uit een kamer die is ingericht als het Achterhuis, de schuilplaats in Amsterdam waar Anne Frank en haar familie tijdens de Tweede Wereldoorlog zaten ondergedoken.

De escape room wordt als volgt omschreven: ‘Het gezin van Anne Frank had geen keuze en dook onder. Jij wilt ook niet door de Duitsers worden opgepakt, dus duiken ook jullie onder. Maar dan nog is er de constante dreiging dat de Duitsers elk moment kunnen binnenvallen. Jullie komen dus voor verschillende uitdagingen te staan. (...) Wees alert, want je weet niet wat de volgende stap van de Duitsers zal zijn.’

Weinig inlevingsvermogen? Of educatief?

De Anne Frank Stichting in Amsterdam verwerpt de nieuwe escape room. ‘Het Achterhuis is een van de plekken waar de geschiedenis van de Jodenvervolging zich heeft afgespeeld. Het getuigt van weinig inlevingsvermogen voor de overlevenden om het Achterhuis als decor voor een spel te gebruiken’, reageert de stichting.

De eigenaar, Thijs Verberne, begrijpt er niets van. ‘We hebben hetzelfde doel als de Anne Frank Stichting: mensen iets bijbrengen over de oorlog. het gaat erom dat je je inleeft in een situatie. Waarom zou dat wel mogen met een boek, een film of een tentoonstelling en niet met een spel?’

De Stichting is het er niet mee eens. ‘Met dit spel wordt de indruk gewekt dat onderduiken een spannend spel is. Als de onderduikers maar slim genoeg zijn, worden ze niet gepakt. Dat is niet alleen historisch en daarmee educatief onjuist, maar ook aanmatigend en kwetsend voor diegenen die de gevolgen van de Jodenvervolging aan den lijve ondervonden hebben.’