Drie van de vier inspecteurs die gisteren werden ingerekend, blijven aangehouden. De onderzoeksrechter liet de vierde politieman vrij onder voorwaarden. Volgens burgemeester Bart De Wever (N-VA) worden ze alle vier geschorst. De vier zouden worden verdacht van feiten van zware diefstal, met wapenvertoon en afpersing.

De vier politiemannen - tussen de 24 en de 34 jaar - werden woensdagochtend door speurders van Intern Toezicht in de boeien geslagen. Twee van hen waren op het moment van hun arrestatie les aan het volgen in de politieschool Campus Vesta in Emblem. De agenten die werden op­gepakt, werken allemaal in de zone City (Antwerpen-Noord en Borgerhout). 

De vier agenten worden ervan verdacht systematisch kwetsbare inwoners van de stad, zoals mensen zonder papieren en vluchtelingen, te hebben af­geperst en beroofd van hun geld. In een aantal gevallen ­gebruikten ze daarbij grof geweld. Ze zouden in cafés bewust op zoek zijn gegaan naar hun slachtoffers, die ze vervolgens meenamen naar het Sinksenfoor-terrein aan Spoor Oost.

Drie van de vier inspecteurs werden donderdag door de onderzoeksrechter aangehouden en verschijnen normaal gezien dinsdag voor de raadkamer. De andere werd vrijgelaten onder voorwaarden. Hij moet zich ter beschikking houden van het onderzoek en mag zijn functie voorlopig niet meer uitoefenen. Dat bevestigt zijn advocaat Axel De Schampheleire, die zegt dat de agent in kwestie maar bij één zaak betrokken was.

Geschorst

De Antwerpse burgemeester Bart De Wever (N-VA) meldde woensdagnamiddag zelf dat er een gerechtelijk onderzoek gestart werd naar vier politiemensen van de lokale politie. ‘Het onderzoek draait rond ernstige feiten, gepleegd door politiemensen tijdens het uitoefenen van hun ambt en in uniform’, stelt De Wever in een persbericht. Verder gaat De Wever niet in op de feiten. Donderdag liet hij wel nog weten dat de vier geschorst zijn

‘Als deze feiten bewezen worden, dan gaat het zonder meer om een zwarte bladzijde in de geschiedenis van ons korps’, zegt De Wever .‘Deze zaak geeft wel eens te meer aan dat ons politiekorps in staat is om pijnlijke en schokkende feiten zoals deze toch zelf aan het licht te brengen en grondig te onderzoeken, zonder taboes. Ik behoud daardoor het volste vertrouwen in de Antwerpse lokale politie.’

'Onderzoek loopt al maanden'

De korpschef, Serge Muyters, licht in een videoboodschap de stand van zaken toe: 'We hebben enkele inspecteurs gearresteerd als gevolg van een onderzoek dat al enkele maanden loopt bij onze dienst intern toezicht. De leden die bij de lokale politie Antwerpen werkten als interventie-inspecteurs, worden ervan verdacht betrokken te zijn bij zeer ernstige feiten die ze pleegden tijdens hun werk als politieman in uniform.'

'Er werd een onderzoeksrechter aangesteld, het onderzoek is nog niet afgerond, maar we nemen deze zaak zeer ernstig', aldus Muyters nog. 'Het is een smet op het goede politiewerk waar we de laatste jaren in hebben geïnvesteerd. Ik verwacht van al onze mensen een onberispelijk en integer gedrag, altijd en overal.'