Onderzoek toont fysieke en psychologische resultaten

Bionisch pak geeft verlamden ook mentale boost

Een betere werking van de blaas en de darmen en minder spasmen. Het zijn enkele voordelen van het bionische pak voor mensen met een verlamming. ‘Ook op psychisch vlak boeken patiënten vooruitgang.’

‘Als ik een tijdje niet bewogen heb, heb ik last van spasticiteit in mijn benen’, vertelt Joël Roelants. ‘Of mijn onderrug is zodanig gespannen dat ik achterover buig. Maar na een sessie in het pak zijn mijn spieren ontspannen. En voorts is mijn stoelgang veel vlotter en voel ik me sterker.’

Roelants was motorcrosser tot hij in juni 2014 zwaar ten val kwam tijdens de Grote Prijs van Italië. Sindsdien is hij verlamd van aan de borst. Al viereneenhalve maand na zijn val zette hij zijn eerste stappen in het Ekso Bionics-pak, een robot van Amerikaanse makelij. Met zijn bovenlichaam stuurt hij zelf het slimme pak aan om een stap te zetten, zij het nooit zonder kinesist in de buurt.

De ex-motorcrosser is een van de onderzoekspersonen van Mobilab, een expertisecentrum van de hogeschool Thomas More, dat gisteren zijn eerste onderzoeksresultaten voorstelde. ‘We hebben data van 20 patiënten, die minstens drie maanden lang twee keer per week een uur rondliepen in het pak’, zegt coördinator Lieven De Maesschalck. ‘Ze gingen er fysiek, maar ook psychologisch en sociaal op vooruit. Opnieuw rechtop staan en wandelen geeft het zelfvertrouwen een boost.’

En terwijl een betere blaas- en darmwerking al werd aangetoond in deze eerste studie, verwachten de onderzoekers dat op lange termijn ook de bloedcirculatie, de botdichtheid en de spieren baat hebben bij de wandelsessies. ‘Daarom blijft Marc Herremans (de ex-triatleet, red.) dit pak intensief gebruiken. Als er ooit een remedie wordt gevonden om een ruggengraat te herstellen, moet je lichaam nog voldoende in vorm zijn om opnieuw te leren stappen’, zegt De Maesschalck.

Herentals boven

Mobilab is lid van een consortium dat in het AZ Herentals het eerste postrevalidatiecentrum van Europa opricht. Mensen met een verlamming worden tijdens een gewone revalidatie zo veel mogelijk klaargestoomd om opnieuw zelfstandig te leven, maar postrevalidatie moet hen ook nadien actief houden.

‘Voorlopig hebben we 3 pakken – die elke ongeveer 165.000 euro kosten – voor 35 patiënten, die voor 5 euro per sessie een uur kunnen stappen, begeleid door een kinesist. De prijs is democratisch dankzij sponsors, maar we willen ook in de toekomst betaalbaar blijven. Het is onze hoop dat postrevalidatie ooit wordt terugbetaald’, zegt De Maesschalck.

Ook al is het Ekso Bionics-pak in de VS gemaakt, nergens ter wereld zijn er al meer stappen mee gezet dan in Herentals. ‘En er zijn potentieel nog heel veel mensen die we kunnen helpen. In Vlaanderen hebben ongeveer 3.500 mensen een dwarslaesie, en er komen er elk jaar bij. Tien procent zou in staat moeten zijn om met dit pak te stappen. En ook wie een beroerte heeft gehad of aan multiple sclerose lijdt, zou bij ons terechtkunnen.’

Voorlopig is het niet mogelijk om zonder begeleiding op pad te gaan met het Ekso Bionics-pak. De Amerikaanse fabrikant staat het niet toe. Er bestaat wel nog een Nieuw-Zeelands robotpak (Rex Bionics), kostprijs 200.000 euro, dat wordt aangestuurd met een joystick. ‘Dat is een passief, volautomatisch pak, dat niet kan omvallen, maar ook minder kan helpen bij de revalidatie’, stelt De Maesschalck.

‘Tien procent van alle mensen in Vlaanderen met een dwarslaesie, zou in staat moeten zijn om met dit pak te stappen’

Sport
  1. Eupen huurt Qatarese international Abdulkarim Hassan, ex-ploegmaat van Spaanse legende Xavi
  2. Anderlecht-winger Kawaya voor twee seizoenen naar KV Mechelen
  3. Nieuw-Zeeland wint met kleinste verschil van Maleisië op World League hockey
  4. Middlesbrough verhuurt Julien De Sart een jaar aan Zulte Waregem
  5. FIFA publiceert omstreden rapport over mogelijke omkoping WK’s integraal online
  6. Steve Darcis sneuvelt in tweede ronde ATP Antalya
  7. Arthur De Greef geeft op in eerste ronde Challenger Milaan
  8. Salaheddine Bensaleh uitgeschakeld in achtste finales op WK taekwondo
  9. Flipkens en Mirza geven verstek voor dubbelspel WTA Eastbourne
  10. Andy Murray moet vlak voor Wimbledon rustpauze inlassen
  11. Voetbalscheidsrechters straffen strenger bij het zien van slowmotionbeelden
  12. Bisnummer voor geprikkelde Jérôme Baugnies in Oetingen?
  13. Serge Crevecoeur verlaat Brussels voor Pau-Lacq-Orthez
  14. Lex Immers verlaat Club Brugge al na half jaar
  15. Serge Pauwels mikt op ritwinst in de Tour de France
  16. Quick Step Floors trekt met twee Belgen naar de Tour, ook Stybar mag deze keer mee
  17. Pieter Timmers ziet concurrent wegvallen voor WK zwemmen
  18. F1-piloten blikken terug op hectische GP: "Herstarts na de safety car waren extreem gevaarlijk"
  19. Voormalig Club Brugge-doelwit tekent bij Sparta Praag
  20. Russell Westbrook reageert emotioneel nadat hij werd verkozen tot MVP in NBA