‘De Lijn weert schoolgaande asielzoekers’
Foto: BELGA

Op meerdere plekken in Vlaanderen mogen kinderen uit opvangcentra voor asielzoekers niet in groep naar hun middelbare school vertrekken en na school terugkeren, zo zegt het Katholiek Onderwijs Vlaanderen zaterdag in De Morgen. De Lijn zegt dat het de centra vraagt om de scholieren te spreiden over meerdere bussen omwille van de vervoerscapaciteit, maar benadrukt dat het om 'zeer uitzonderlijke' gevallen gaat.

Kinderen uit opvangcentra mogen niet in groep op de bus stappen. ‘De Lijn ziet het niet zitten dat elke ochtend en elke avond na schooltijd een groep jongeren uit een opvangcentrum dezelfde bus neemt.’ Katholiek Onderwijs Vlaanderen spreekt in De Morgen van een schrijnende situatie.

Volgens Lieven Boeve, topman van het Katholiek Onderwijs, gaat het niet om een geïsoleerd geval. ‘Onze scholen krijgen geen medewerking van De Lijn. Of dat bewust beleid is, laat ik in het midden. Maar De Lijn, nota bene een openbare vervoersmaatschappij, moet hier tegen optreden. We kunnen dit niet toestaan.’

De Lijn-woordvoerder Tom Van de Vreken zegt dat er geen sprake is van een structureel probleem en dat de capaciteit afgestemd is op de normale vraag. 'Als de vraag plots toeneemt, bijvoorbeeld door de komst van een opvangcentrum, dan proberen wij met de centra af te spreken dat zij niet met te grote groepen op de bus stappen.'

Van de Vreken benadrukt dat 'alle kinderen welkom zijn' bij De Lijn, en onderstreept voorts dat het om 'zeer uitzonderlijke gevallen' gaat waarbij er een plaatstekort is op de bussen. 'Deze week was er één overbezetting in West-Vlaanderen. Dat is uiteraard jammer maar niet structureel en zeker geen bewust beleid', aldus de woordvoerder. 'Samen met de scholen en asielcentra zoeken we naar een oplossing binnen de budgettaire beperkingen.'

Minister van Onderwijs Hilde Crevits (CD&V) meldt dat ze eventuele problemen wil aankaarten bij haar collega, Vlaams minister van Mobiliteit, Ben Weyts (N-VA). Zijn kabinet wilde niet reageren in de krant.