Meeuwen-Gruitrode en Opglabbeek willen tegen 2019 fusioneren
Burgemeesters Lode Ceyssens en Benny Spreeuwers. Foto: HBVL

De Limburgse gemeenten Meeuwen-Gruitrode en Opglabbeek overwegen een fusie. Het zou de eerste fusie zijn sinds die van de stad Antwerpen in 1982, schrijft Het Belang van Limburg dinsdag.

De burgemeesters Lode Ceyssens (CD&V, Meeuwen-Gruitrode) en Benny Spreeuwers (CD&V, Opglabbeek) zijn overtuigd van de kansen die een fusie biedt. Hun gemeenteraden, beide met een absolute CD&V- meerderheid, hebben een principieel akkoord gesloten om de mogelijkheden van een fusie grondig te onderzoeken.

Omdat de Vlaamse regering vrijwillige fusies aanmoedigt met 500 euro per inwoner, zal de fusiegemeente schuldenvrij zijn. In totaal maakt dat 11,5 miljoen euro.

Als alles goed gaat, kan de fusie vanaf 1 januari 2019. Het zou gaan om de eerste fusie sinds de grote gemeentefusie van 1976. Woensdag krijgen alle inwoners een brochure in de bus, maandag starten zeven hoorzittingen.

Een nieuwe naam is er nog niet. 'Dat is een zorg voor later”, zeggen de burgemeesters.