'Vampier van Muizen wil zieke priester bezoeken'
Advocaat Walter Damen. Foto: Geertje De Waegeneer

Walter Damen, advocaat van seriemoordenaar Staf Van Eyken, vindt het terecht dat ‘de vampier van Muizen’ een dag penitentiair verlof wordt toegekend. Dat Minister Geens dit toestaat ondanks negatieve adviezen van de gevangenisdirectie, vindt hij moedig. ‘Het negatieve advies heeft in de eerste plaats te maken met mediagevoeligheid, niet met een risico op herval.’

‘De toekenning van deze ene verlofdag is volgens mij absoluut terecht’, zegt Walter Damen, advocaat van seriemoordenaar Staf Van Eyken. ‘En dat de adviezen negatief zouden zijn, zoals ik in Het Laatste Nieuws lees, is overtrokken. In het verleden waren de adviezen tot dusver altijd positief. In het huidige dossier lees ik dat het risico zeer beperkt is maar dat het gezien de mediagevoeligheid van de zaak beter is om hem de verlofdag niet toe te kennen. Ik vind dat een brug te ver om op basis daarvan te stellen dat “het moreel belang niet opweegt tegen de mogelijke desastreuze gevolgen voor de samenleving”.’

‘Van Eyken heeft in totaal al meer dan tachtig vergunningen gekregen en die zijn steeds vlekkeloos verlopen. Hij heeft een strikte dagplanning en de uitstappen zijn onder begeleiding van een penitentiair beambte en iemand van de sociale dienst.’ Staf Van Eyken heeft al tien jaar geen penitentiair verlof opgenomen. Het gevolg van een beslissing in 2006 door toenmalig minister van Justitie Laurette Onkelinx. Zij besliste om de ‘verlofdagen’ af te schaffen indien deze niet kaderden binnen een traject om vrij te komen. Dat is hier niet het geval, aangezien Van Eyken zelf heeft aangegeven nooit vrij te willen komen.

De verlofdag is volgens Damen dit keer toegekend omdat de priester-vertrouwenspersoon die hem jaren heeft begeleid in de gevangenis en hem altijd goed heeft geholpen, niet meer in staat is om Van Eyken in de gevangenis te bezoeken. Dus wil hij de zieke man in kwestie nu graag zelf bezoeken.

‘Ik verbaas me er enorm over dat het is uitgelekt want slechts weinig mensen wisten het. Ook de familie van de slachtoffers wordt hiervan niet op de hoogte gebracht. Maar de heisa is onterecht: hij zal niet gaan lopen, zal niet op café gaan, enkel een zieke priester bezoeken en misschien onderweg een horlogebandje laten repareren. Meer niet. Mensen hebben soms ook het recht om vergeten te worden en zich in de anonimiteit terug te trekken.’

‘Belangrijk om weten is dat het hier niets te maken heeft met een mogelijke invrijheidsstelling, want die wens heeft Van Eyken niet. Maar redeneren ‘geen verlof meer want je wil toch niet vrijkomen’, is jammer in zijn geval. Vooral omdat hij altijd eerlijk is geweest over zijn wensen: hij wil niet meer vrijkomen, punt. We zouden bijvoorbeeld een invrijheidsstelling kunnen aanvragen zodat hij penitentiair verlof zou kunnen krijgen maar zelfs die truc past hij niet toe. Hij zit al 43 jaar in de gevangenis en hij zal daar ook sterven, dat is zijn eigen wil.’