Om te verhinderen dat jonge voetballertjes te vaak koppen – en daardoor hoofdletsels riskeren – heeft de Vlaamse Voetbalfederatie het inwerpen van de bal afgeschaft. ‘Leg die maatregel ook op aan oudere voetballertjes’, zeggen experts.

Het spelreglement is officieel gewijzigd, bevestigt Stefan Verheyen van de Vlaamse Voetbalfederatie (VFV). ‘Voor spelers tot en met 9 jaar – waar met vijf tegen vijf wordt gespeeld – is de inworp af­geschaft. Wanneer de bal buiten gaat, moet voortaan worden ingedribbeld in plaats van ingegooid. Op die manier blijft de bal laag bij de grond, en hebben spelertjes minder de kans of de neiging om te koppen.’

‘Zo beperken we bij deze jonge voetballertjes meteen het risico op hoofdletsels’, zegt Verheyen. ‘En indribbelen in plaats van ingooien komt het spelritme nog ten goede ook. Op deze leeftijd wordt sowieso minder gekopt, omdat het voor sommigen nog een te complexe handeling is.’ Ook hoge ballen komen in de jeugdcategorie minder vaak voor.

De wijziging is bij de start van dit competitiejaar in­gevoerd, en draagt de goedkeuring weg van Vlaams minister van Sport Philippe Muyters (N-VA). Het duurde hier en daar wel een tijdje voor de regel ook effectief is toegepast. ‘We krijgen over de aanpassing weinig of geen klachten binnen’, aldus nog Verheyen.

Iedere kopbal minieme hersenschudding

Parlementslid Freya Saeys dringt er niettemin bij de minister én de Vlaamse voetbalfederatie op aan dat de maatregel wordt uitgebreid ‘naar pakweg jongeren tot 13 jaar. Ik weet ook wel dat er geen duidelijkheid bestaat over de gevaren van koppen. De studies spreken elkaar tegen. Daarom pleit ik voor de nodige voorzichtigheid, zeker omdat op jonge leeftijd de hersenen nog in volle ontwikkeling zijn.’

Dat zegt ook senator Pol Van Den Driessche (N-VA), in zijn vrije tijd jeugdscheidsrechter. Ook hij vraagt al langer aandacht voor het gevaar van koppen bij voetballertjes. ‘Vaak zie ik tijdens een wedstrijd jonge kinderen herhaaldelijk een bal wegkoppen, soms vrij stuntelig, waardoor de impact op hun hoofd nog groter is. Ieder weldenkend mens ziet in dat zoiets niet heilzaam kan zijn.’

Van Den Driessche wijst tevens op de waarschuwing van de bekende Nederlandse professor psychiatrie Iris Sommer, dat elke kopbal ­’minieme hersenschuddingen’ veroorzaakt en daarom ook voor een verbod pleit.