Veel onbegrip voor vonnis Gentse verkrachter
Archiefbeeld, dit is niet de studio waarvan sprake. Foto: Marc Herremans
De Vrouwenraad reageert vol ongeloof op het vonnis van de Gentse correctionele rechtbank woensdag, waarin een radiopresentator die beschuldigd werd van verkrachting opschorting van straf heeft gekregen. 'De uitspraak bevestigt de algemene mentaliteit ten opzichte van seksueel geweld tegen vrouwen', zegt voorzitster Magda De Meyer. Ook volgens de staatssecretaris voor Gelijke Kansen gaf de rechter een verkeerd signaal.

Een 33-jarige Gentse lokale radiopresentator werd beschuldigd van verkrachting van een vrouw tijdens een uitzending eind 2014. Hij werd schuldig bevonden, maar kreeg woensdag de gunst van de opschorting, omdat hij 'de signalen van de burgerlijke partij verkeerd interpreteerde'. Het slachtoffer kreeg wel een schadevergoeding van 4.500 euro toegekend, en de dader mag 3 jaar lang geen misstap begaan.

'Het was wel degelijk een verkrachting', klonk het in het vonnis van rechtbankvoorzitter Hans De Waele. 'U hebt de grenzen niet gerespecteerd. U penetreerde het slachtoffer. Maar het gaat niet om een brutale verkrachting. De zaak past in een specifieke context. Een vriendschapsrelatie waar twee personen een verschillend beeld van hadden. Het beeld van de beklaagde stemde niet overeen met de realiteit.'

'U heeft verkeerd gehandeld', richtte de rechter zich tot de beschuldigde. 'Maar de rechtbank houdt rekening met die omstandigheden. De rechtbank wil uw verdere leven niet hypothekeren. U hebt ook blijk gegeven van spijt, en er is schuldinzicht.'

Vreselijk

'Het is vreselijk dat de rechter meegaat in de redenering dat de vrouw de feiten zelf heeft uitgelokt. Dat bevestigt de heersende mentaliteit binnen justitie tegenover seksueel geweld op en verkrachting van vrouwen. Die zaken worden vaak beschouwd als puur relationele kwesties, waarover een rechter moeilijk een uitspraak kan doen. Vaak zien we dan dat de redenering van de man - dat hij de signalen van de vrouw fout interpreteerde - gevolgd wordt.'

De Vrouwenraad vindt dat seksueel geweld tegenover vrouwen in ons land onvoldoende bestraft wordt. 'Voor ons als Vrouwenraad is dat ronduit choquerend', zo klinkt het bij De Meyer. Volgens de Vrouwenraad is er dan ook dringend nood aan meer sensibilisering binnen justitie. 'Alle klachten over seksueel geweld moeten serieus genomen worden en agressors moeten daadwerkelijk vervolgd worden. Op die manier krijgen vrouwen die de moed hebben om aangifte te doen, het gevoel in een echte rechtstaat te leven.'

En ook staatssecretaris voor Gelijke Kansen Elke Sleurs (N-VA) heeft dus haar bedenkingen. 'Het is simpel: een neen is neen', zegt ze in Het Nieuwsblad. 'We mogen geen enkele vorm van geweld toelaten. Er heerst nog te veel een mentaliteit van: "Ze zal het zelf ook wel een beetje gezocht hebben." Het is een idee dat in onze samenleving leeft, en dus ook bij justitie. Welk signaal is er nu gekomen: het is oké om te verkrachten, zolang je achteraf maar sorry zegt?'