Van Ranst: ‘Tegenwind geven is een democratische plicht’
Marc Van Ranst. Foto: Photo News
Viroloog Marc Van Ranst is furieus na de oproep van de gouverneur van West-Vlaanderen om illegale vluchtelingen niet langer eten te geven. Zijn tirade op Facebook en op Radio 1 vindt hij zelf een ‘democratische plicht’.

West-Vlaams gouverneur Carl Decaluwé riep maandag op om illegale vluchtelingen aan de kust niet van gratis eten te voorzien. ‘Anders gaat het escaleren’, vreesde hij. Volgens Decaluwé leidt de voedselbedeling immers tot ‘extra aantrekkingskracht’, en dat ‘maakt het werk van onze politiemensen nog moeilijker dan het al is’.

Viroloog Marc Van Ranst vindt de oproep van de CD&V’er ‘de schaamte voorbij’, zo blijkt uit een furieuze post op Facebook. ‘Racisme en xenofobie zijn blijkbaar weer salonfähig en behoren voor sommige politieke partijen nu tot de tien geboden.’ Eerder had hij ook op Twitter zijn ongenoegen geuit, en 's mans tirade leverde hem een plekje op in ‘De minuut’ tijdens Hautekiet op Radio 1, waar hij zijn betoog herhaalde.

Van Ranst hoopt ‘dat we ons later deze dagen niet gaan herinneren als de dagen waarin we de waanzin nog hadden kunnen stoppen in een vroeg stadium, maar dat toen de meeste mensen niet durfden reageren op de o n g e l o o f l i j k e onmenselijke fascistoïde onzin die talrijke politici uitkraamden’. Met die uithaal viseerde hij ook SP.A-voorzitter John Crombez. In een gesprek met De Standaard legt Van Ranst uit waarom hij zo scherp uit de hoek kwam.

Van Ranst: ‘De verschillende rechtse en centrumrechtse partijen rollen momenteel over elkaar om nóg rechtser te zijn dan de anderen. Dat is geen goede evolutie, en omdat sommige politici het slechte voorbeeld geven, denken meer en meer mensen dat het bon ton is om racistisch uit de hoek te komen. Je hoort nu dingen die een paar jaar geleden compleet ondenkbaar waren.’

En daarom voelde u zich geroepen om zo'n tirade neer te pennen? Het was immers niet ondenkbaar dat u ermee in de spotlight zou komen te staan. Was dat de bedoeling?

Van Ranst:  ‘Een provinciegouverneur die oproept om vluchtelingen geen eten meer te geven, is een zodanig fundamentele aanfluiting van onze waarden, dat eenieder hierop zou moeten reageren. Het is onze plicht om de menslievendheid niet uit onze samenleving te laten verbannen.’

Hebt u niet het minste begrip voor de argumenten van Decaluwé?

Van Ranst: ‘Wanneer je vluchtelingen op dezelfde manier bekijkt en verdelgt als een ongewenste meeuwenplaag, dan ga je voorbij aan de plicht van eenieder om mensen in nood bij te staan. Je kan deze uitdagingen aanpakken zonder een bevolking op te roepen om de vluchtelingen niet te "voederen".’

Bent u dan zelf iets van plan om de crisis aan te pakken?

Van Ranst: ‘Ik denk dat tegenwind geven tegen het meer en meer extreemrechtse vluchtelingenonvriendelijk discours een democratische plicht is, en een manier is om te helpen om een gevaarlijke situatie niet verder te laten evolueren tot haat en geweld tegenover de "anderen".’