‘Ik werd totaal niet aanvaard door N-VA’
Koen Demonie. Foto: STEFAAN BEEL

Staden zit in een politieke impasse nu gemeenteraadslid Koen Demonie (N-VA) verdergaat als onafhankelijke. ‘In de praktijk zaten we al sinds september zonder meerderheid, maar nu zit het echt muurvast’, klinkt het bij voorzitter Bart Bostoen (Open VLD). Demonie klaagt dat hij geen inspraak kreeg binnen zijn partij.

Bij de start van de gemeenteraad in het West-Vlaamse Staden heeft raadslid Koen Demonie donderdagavond bekendgemaakt dat hij de N-VA-fractie verlaat en voortaan als onafhankelijke zal zetelen. Daarmee verliest de bestuurscoalitie van N-VA, Open Vld en sp.a haar meerderheid.

Demonie is niet over één nacht ijs gegaan voor hij zijn partij verliet, zegt hij. ‘Ik werd totaal niet aanvaard in de partij in Staden. Elk punt dat ik op tafel bracht, werd afgekeurd. Een jaar geleden zijn er akkoorden gesloten binnen N-VA om de samenwerking te verbeteren. Geen enkel van die akkoorden werd uitgevoerd. Ik had er genoeg van.’

Demonie: ‘Nog tot maar voor begroting’

Eind 2014 kwam Demonie niet opdagen op de laatste gemeenteraad van het jaar, waardoor de begroting 2015 en de meerjarenbegroting niet goedgekeurd konden worden. Uiteindelijk stemde Demonie toch in. Ook dit jaar onthield hij zich echter van stemming voor de begroting en de meerjarenbegroting. Daardoor waren er 10 stemmen voor, 10 tegen en 1 onthouding, waardoor beide budgetten niet goedgekeurd geraakten.

‘Voor de burger van Staden’ wil Demonie nu doorgaan als onafhankelijke. ‘Ik heb een plan dat ik zal uitvoeren. Ooit moet er wel een begroting goedgekeurd worden, maar tot maart zitten we nog niet met een probleem. We zien dus wel.’

Gemeenteraadsvoorzitter: ‘Het zit muurvast’

‘In feite verandert er weinig nu, want Koen Demonie gedraagt zich al een jaar als onafhankelijke. Maar nu is het ook officieel. De laatste maanden kwam hij zelfs al niet meer naar de coalitievergaderingen’, zegt gemeenteraadsvoorzitter Bostoen. ‘Op papier hadden we tot gisteren nog wel een meerderheid, maar in de praktijk zitten we sinds september al zonder.’

‘Nu zitten we absoluut in een politieke impasse. Het zich echt muurvast’, zegt Bostoen. ‘Ook de toenaderingspogingen met CD&V draaiden op niets uit. De oppositie heeft de voorbije weken duidelijk laten merken dat ze niet samen met ons aan tafel wil zitten. Er werd gisteren dan ook erg hard oppositie gevoerd.’

Voorlopig kunnen de reeds goedgekeurde agendapunten verder uitgewerkt worden. Wat daarna gebeurt, is nog onduidelijk. Het kan op twee manieren tot onbestuurbaarheid komen in Staden. Ofwel wordt een agendapunt ter zake ingediend en wordt de gemeente officieel onbestuurbaar verklaard. Ofwel wordt het kabinet van Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Liesbeth Homans (N-VA) officieel van de situatie op de hoogte gebracht als er tegen maart nog geen begroting goedgekeurd is. Dan zal een bemiddelingspoging volgen door de gouverneur en indien die niet slaagt, komt het alsnog tot onbestuurbaarheid.

‘Ik verwacht alvast geen verandering de komende weken of maanden. Er is echt een zuur politiek klimaat. Het is spijtig dat sommige politieke spelers de rancune van vroeger niet achter zich kunnen laten’, besluit Bostyn.