Hoe Molenbeek internationaal op de kaart werd gezet
Foto: CREDIT: ImageDesk.be / Hatim Ka

‘Dit is de vijfde keer in achttien maanden dat België gelinkt wordt aan een grote terroristische aanslag’, schreef de Britse ‘Financial Times’ zondag. En ook andere internationale media richtten hun ogen op de gemeente, vanwaaruit minstens een aantal daders werkten. ‘Het onderzoek gaat verder en gaat in de richting van België’, aldus ‘Le Parisien’.

‘Ik stel vast dat er bijna altijd een link met Molenbeek is, dat is een gigantisch probleem’, zei premier Charles Michel zondagochtend in ‘De zevende dag’. En die vaststelling deed onder meer ookThe New York Times: ‘Een Belgische gemeenschap in de greep van het terrorisme.’

In Molenbeek werden het hele weekend huiszoekingen uitgevoerd en werden zeven mensen, familie van Omar Ismail Mostefai, een van de daders, opgepakt voor verhoor. Ook zijn twee broers uit Molenbeek bij de aanslagen betrokken: V-Brahim Abdeslam, die om het leven kwam, en Salah Abdeslam, naar wie een internationaal aanhoudingsbevel uitgevaardigd is. Hij huurde ook de auto in België die aan de Bataclan is teruggevonden.

Dat Molenbeek in verband gebracht wordt met een daad van terreur is niet nieuw, aldus The New York Times. ‘Amedy Coulibaly, die klanten in de joodse supermarkt in Parijs neerschoot in januari, kocht vermoedelijk zijn wapens in Molenbeek. Dat deed ook Mehdi Nemmouche, een Fransman die joden aanviel in een Brussels museum in mei 2014. Ayoub el Kahzani, een Marokkaan wiens aanslag op een hogesnelheidstrein tussen Brussel en Parijs in augustus verijdeld werd, woonde daar mogelijk ook een tijd.’

'Een gemeenschap van zo'n 95.000 mensen van bijna honderd nationaliteiten, die op slechts enkele metrohaltes ligt van het blinkende hoofdkwartier van de EU: Molenbeek is sinds lang een broeihaard voor radicalisme.' Dat schrijft een journalist van persagentschap AFP, die voor de gelegenheid bewoners van Molenbeek ging spreken.

'In 2001 was het in Molenbeek waar de moordenaars van Ahmad Shah Massoud, de anti-talibanleider, verbleven hadden', voegt AFP nog toe aan het lijstje van de NYT. 'Het was ook de thuis van een van de mannen die een bomaanslag pleegde op een trein in Madrid in 2004.'

‘Molenbeek is een van de armste wijken in Brussel’, gaat de krant verder, ‘met 40 procent jeugdwerkloosheid en veel jonge mensen die zich gediscrimineerd voelen in hun zoektocht naar werk’. Dat zei Ann Gilles Goris, medewerkster van de burgemeester van Molenbeek, aan The New York Times. Veel jonge inwoners zeiden, in gesprekken met de krant, ‘dat ze iemand kennen die zich bij de strijd in Syrië gevoegd had’.

Bekwaamheid

De Financial Times op zijn beurt is voor ons land allesbehalve mals. ‘De groeiende prominente rol van België in de aanslag heeft een al lang aanslepende bezorgdheden opnieuw opgewekt over de bekwaamheid van het land om zijn eigen veiligheid onder controle te krijgen, terwijl het moeite heeft om om te gaan met een verdeelde politiemacht, slecht scoort op vlak van integratie en in verhouding het grootste aantal Syriëstrijders binnen de EU heeft.’

De woorden van onze premier zijn ook de Spaanse El Mundo niet ontgaan, dat ook een stuk wijdt aan de broeihaard voor terrorisme die België is. ‘Opnieuw een spoor naar Brussel’, kopt de Frankfurter Allgemeine .

‘Centrum voor jihadisten’

Molenbeek begint bekend te staan als ‘het centrum voor jihadisten’, volgens The Guardian . ‘Een van de armste wijken van Brussel’ ligt vlak tegen ‘een van de rijkste’, merkt de krant op. ‘Het kwam niet bepaald als een verrassing tot inwoners dat een aantal van de vermoedelijke betrokkenen van de aanslagen in Parijs uit hun buurt kwamen.’

Dat de wijk zowel grote gemeenschappen Marokkanen en Turken huist en middenklassers met chique villa’s, zoals de krant schrijft, hoeft volgens onderburgemeester Ahmed El Khannouss geen basis van radicalisering te zijn. ‘Stigmatisering’ noemt hij het. Ook The Guardian citeert behalve premier Michel ook minister van Binnenlandse Zaken Jan Jambon, die zei dat het ‘zo niet langer kan’.

‘Een vrij zekere haven voor jihadisten’

‘In dit kleine land van 11 miljoen inwoners zijn 494 jihadisten geïdentificeerd: 272 zijn in Syrië en Irak, 75 zijn vermoedelijk dood, 134 zijn teruggekomen en 13 zijn onderweg, volgens de Belgische diensten.’ Dat schrijft Le Monde , dat eveneens een stuk wijdt aan Sint-Jans-Molenbeek, ‘thuis van de geradicaliseerde islam in België’. ‘Ondanks de versterking van de anti-terreurwetgeving, het oprollen van rekruteringsnetwerken en terroristische cellen sinds de jaren negentig en de daarop volgende veroordelingen, blijft België een vrij zekere haven voor jihadisten.’