Deze 6 schrijvers maken vandaag kans op de ECI Literatuurprijs

Twee Belgen en vier Nederlanders maken vanavond kans op de ECI Literatuurprijs, vorig jaar nog bekend als de AKO-literatuurprijs. Mark Schaevers en Annelies Verbeke dingen mee naar de prijs, die 50.000 euro waard is, met respectievelijk ‘Dertig dagen’ en ‘Orgelman’.

Om 21 uur vanavond wordt de ECI Literatuurprijs uitgereikt. De shortlist telt zes Nederlandstalige werken, twee daarvan van de hand van Vlamingen, de overige vier van Nederlanders. Mark Schaevers won eerder dit jaar al de Gouden Boekenuil voor Orgelman. Inge Schilperoord is de enige met een debuut op de lijst.

De winnaar volgt Stefan Hertmans op, die vorig jaar de AKO-literatuurprijs won voor zijn Oorlog en terpentijn. De winnaar gaat naar huis met een bedrag van 50.000 euro.

Jeroen Brouwers, Het hout

‘Brouwers creëert in Het hout een suspense met Hitchcock-allures: de tijd kruipt, de twijfels van Bonaventura draaien in cirkels, en als lezer weet je amper waarop je moet of mag hopen. Vingernagels verwoestende spanning, die zich op de derde dag van het verhaal wel moet ontladen, want dan komt de bisschop op bezoek.’

Het hout is, naar Brouwers’ normen, een klassieke roman, met zorgvuldig getekende personages en eenvoudige opbouw: broodnodige variatie voor de fans, en misschien een opening naar een breder publiek.’

Stephan Enter, Compassie

Maarten Dessing: ‘Compassie is misschien zelfs het tegenovergestelde van zijn succesboek. Waar Grip een complex verhaal is dat zich op veel manieren laat duiden, is Compassie zeer helder. Boy meets girl en daarna gaat het fout. Het motto uit een sprookje van de gebroeders Grimm geeft bovendien meteen de plot weg: Jessica draagt haar schijnbaar uitzichtloze verdriet in hun korte relatie door aan Frank. Door te besluiten met een coda die de moraal van het verhaal bevat, lijkt Compassie zelf ook op een sprookje.’

Lees hier het interview met Stephan Enter.

Mark Schaevers, Orgelman

Geert Sels: ‘Orgelman is geduldig boetseerwerk, dat elk partikeltje koestert en zorgzaam aan het vorige toevoegt. Regel na regel herrijst Nussbaum uit de vergetelheid. Als een exegeet probeert Schaevers uit summiere brieven de ruimere betekenis te puren.’

‘Deze biografie heeft de soepelheid van een vertelling en de schwung van een reisverhaal. En de pijnlijke afloop van een tragedie.’

Lees hier het artikel van Hans Cottyn, nadat Schaevers de Gouden Boekenuil won.

Lees hier de recensie.

Inge Schilperoord, Muidhond

Ann-Sofie Dekeyser: ‘Ik was de laatste dertig pagina’s in haar roman Muidhond aan het lezen. Ik moest en zou te weten komen hoe het eindigde. Slecht, dat verraadde de beklemmende sfeer al vanaf de eerste bladzijden. Maar hoe slecht? En op welke manier? Anders dan ik verwacht had, werd beetje bij beetje duidelijk. Elke letter wilde ik opslorpen. Stoppen was geen optie. De buitenwereld vervaagde. Op de razende trein richting ontknoping, vergat ik het gedender op de rails van de Nederlandse Spoorwegen.’

Lees hier het volledige interview met Inge Schilperoord.

P.F. Thomése, De onderwaterzwemmer

Mark Cloostermans: ‘Thomése is erin geslaagd zijn verschillende vertelstemmen onder te brengen in één meeslepend verhaal: het gedragen proza van de oorlogsherinnering wordt gevolgd door wrang-komische bladzijden, waarna De onderwaterzwemmer trekken van een avonturenroman krijgt. Ik heb zitten lezen tot drie uur ’s nachts, tot ik m’n ogen echt niet meer open kon houden. Spannender dan dit is de Nederlandse literatuur niet meer geweest sinds Peter Buwalda’s Bonita Avenue.’

Lees hier de volledige recensie

Annelies Verbeke, Dertig dagen

Mark Cloostermans: ‘Dertig dagen is een roman over de noodzaak om verbindingen te leggen, contact te maken. Zonder ooit nadrukkelijk politiek te worden, zonder zelfs maar venijnig te worden, levert de som van Alphonses ontmoetingen niettemin een weinig aantrekkelijk portret van ‘de Vlaming’ op.’

‘Alphonse en Verbeke zien, behalve de hoopvolle zaken, ook “de hartstocht achter het schaden, de hunker achter de haat, de zwakzinnige aanspraak op liefde”. Een moedig, inspirerend en aangrijpend boek.’

Lees hier de volledige recensie.