De IJzerbedevaart heeft voor zijn 88ste editie kinderen en oorlog centraal geplaatst voor wapenstilstand. Enkele honderden bezoekers volgden woensdag deze 'Vredesdag aan de IJzer'.

'Overal ter wereld woeden oorlogen. Elke dag bereiken ons berichten over de wreedheid die deze oorlogen met zich meebrengt. Vaak zijn ook kinderen onschuldige slachtoffers van geweld', aldus het IJzerbedevaartcomité.

Het thema werd kracht bijgezet door een toneelgroep van kinderen die in de rol kropen van mannen en vrouwen aan de vooravond van de Eerste Wereldoorlog. Uiteindelijk legden zij ook voorzitter van het Vlaams Parlement Jan Peumans en algemeen voorzitter van het comité Paul de Belder op de rooster. 'We hopen dat we met deze vredesdag opnieuw heel wat jongeren overtuigd hebben dat ze achter de droom om nooit meer oorlog te voeren moeten staan', aldus De Belder.

'Jullie hebben een mooie boodschap gebracht. Jullie zijn nu vredesambassadeurs', richtte Peumans zich tot de jongeren.

Maartje Van Neygen en Frederik Sioen zorgden voor de muzikale noot. De avond werd afgerond met de ingebruikname van de gerestaureerde beiaard.