Eén man, één meisje en veel gekwetsten

In december zal het negen jaar geleden zijn. Mijn oudste dochter had op haar kot een goede vriendin op bezoek. Negentien waren ze, allebei tweedejaars. Het was vrijdagavond, het weekend stond voor de deur, er werd gelachen en gekeuveld. Mijn dochter zat aan haar piano (‘Toe, speel dat stuk uit Amélie Poulain nog eens, ik hoor dat zo graag’). Na afloop ging de vriendin naar haar lief, de volgende dag zou ze van daar naar haar ouders fietsen, die ook in Gent woonden.

Ze is die zaterdagochtend niet bij haar familie gearriveerd. Op klaarlichte dag werd ze van de weg gemaaid door een chauffeur die dronken was en vluchtmisdrijf pleegde.

Er volgden een hartverscheurende uitvaart, een wandelwake naar de plek van het ongeval en een pijnlijke rechtszaak. Pijnlijk, aldus mijn dochter, die er samen met een grote groep vrienden bij aanwezig was, niet omdat de straf te mild zou zijn geweest. Ze waren er namelijk niet van overtuigd dat een gevangenisstraf veel voor een dader zou kunnen betekenen en hun vriendin kregen ze er niet mee terug. Maar allemaal waren ze geschokt door de botte onverschilligheid van de beklaagde.

Zelf heb ik in die voorbije negen jaar het autoverkeer alleen maar zien verharden. De scheer-je-weg-boodschap van een auto die tegen hoge snelheid in je achteruitkijkspiegel opdoemt. Het dat-verkeersreglement-is-voor-iedereen-maar-niet-voor-mij-gedrag. Het gaspedaal dat wordt ingedrukt zodra een flitspaal (hinderlijk) of een trajectcontrole (ergerlijk) gepasseerd is. Hufters die zichzelf een niet nader omschreven politieopdracht toe-eigenen en andere chauffeurs er al rijdend op attent maken dat hun rijstijl hen niet bevalt (claxon, lichten, bumperkleven, afsnijden).

Daarbij valt op dat niet langer de usual suspects erin uitmunten (mannen in grote uitvoeringen van Audi en BMW). Ook kleine wagens mengen zich in die verhitte strijd, en vrouwen hebben zich dat gedrag ook aangemeten. Een doorgeschoten vorm van emancipatie die de feministe in mij niet vrolijk stemt.

Deze week nog, na een fijne wandeling in een Wase gemeente. Ik stak een zebrapad over, zag op een honderdtal meter een voertuig aankomen, tegen een gematigde snelheid. Het kwam op mijn hoogte toen ik de overkant bereikt had. De bestuurder – een vrouw, middelbare leeftijd – gesticuleerde van alles, afrondend met een opgestoken middelvinger. Geen idee wat ik haar had misdaan.

Wat is dat toch met chauffeurs? Zodra ze in hun wagen stappen, trekken ze een blik ongeduld, nervositeit en kwaadheid open, als het niet ronduit agressie is. Alle zogenaamde bewustmakingscampagnes van het BIVV (de ene al belabberder dan de andere) zijn er al die tijd niet in geslaagd om dat segment van het bewustzijn aan te boren dat automobilisten in staat stelt om zich in andere weggebruikers in te leven.

Sinds het recente ongeval met vluchtmisdrijf in Vilvoorde wordt er weer met spierballen gerold. Het moet strenger, het moet adequater en – o ja – we hebben een mentaliteitswijziging nodig. Inmiddels verandert er niks aan pakkans, registratie van misdrijven of haantjesgedrag.

Maar ergens in Gent woont een gezin dat ooit net zo gewoon was als het onze. Vader, moeder, twee dochters. Wij leven. Zij overleven.

Wat is dat toch met chauffeurs? Zodra ze in hun wagen stappen, trekken ze een blik ongeduld, nervositeit en kwaadheid open

Buitenland
  1. Razernij omdat katholieke organisatie die babylijkjes dumpte Iers ziekenhuis wil overnemen
  2. Video Vechtpartij in Macedonisch parlement
  3. Zwitsers naar de rechtbank tegen straatlawaai
  4. Video Live op tv: bliksem raakt paraplu weerman
  5. Erdogan wil met Trump ‘nieuwe pagina’ schrijven in Turks-Amerikaanse relatie
  6. Video Le Pen ruit op in Nice: 'Massa-immigratie: stoppen of meer?'
  7. Marine Le Pen is nog meer geld verschuldigd
  8. Video In woestijn tussen VS en Mexico redden flesjes water levens
  9. Video Trump: 'Ik dacht dat het gemakkelijker zou zijn'
  10. Zuid-Korea wil niet betalen voor antiraketsysteem van Trump
  11. Duitsland verbiedt gezichtssluier voor ambtenaren
  12. Vrouw neergeschoten tijdens antiterreuractie in Londen
  13. United Airlines treft schikking met hardhandig aangepakte passagier
  14. Gewonden bij bestorming Macedonisch parlement
  15. 'Geen link met terreur' na schietpartij in Berlijns ziekenhuis
  16. Video Rellen zetten Parijs op stelten
  17. Israël schiet ‘object in de lucht’ neer na infiltratie luchtruim
  18. Belg en Spanjaard verdronken bij canyoning-ongeval in Zwitserland
  19. Huurcontract zorgt voor financieel probleem in onderhandeling Brexit
  20. Video Explosie aan wilde bloemen ook vanuit de ruimte te zien
Sport
  1. Sharapova bereikt in eerste toernooi na schorsing meteen halve finale
  2. Wietse Bosmans gaat in dienst van Laurens Sweeck rijden
  3. Ferrari bovenaan in Rusland, Vandoorne zestiende
  4. Pech Vanmarcke blijft maar duren: virus kost hem afscheid Boonen en semiklassieker in Frankfurt
  5. Anderlecht in rouw na overlijden ex-speler
  6. Meer dan 2.000 extra veiligheidstroepen voor Madrileense Champions League-clash
  7. Belgen klimmen fors omhoog na uitstekende tweede dag op China Open
  8. Opnieuw drama voor Vandoorne: vijftien (!) plaatsen gridstraf voor race
  9. Bondsvoorzitter Guam voorlopig geschorst
  10. Verlooy heel blij met eerste nulronde van paard Caracas in Shanghai
  11. Sterkhouder verlengt contract bij Bayern München
  12. Kroatisch international langer bij Liverpool
  13. Handbalinternational trekt naar Frankrijk voor profbestaan
  14. Raikkonen (Ferrari) voorlopig snelste in Rusland, Vandoorne zeventiende
  15. Gaststad EK atletiek 2020 bekendgemaakt
  16. Twee Belgen in selectie BMC voor Ronde van Italië
  17. Video Racing Genk mist sterkhouder Pozuelo rest van het seizoen
  18. Ogier wint eerste etappe in Argentinië, Neuville wordt vierde
  19. Argentinië zoekt nieuwe bondscoach in Spaanse competitie
  20. Deze gevolgen heeft bezoek Trump aan België voor Jupiler Pro League