Jozef De Kesel: 'Kerk moet een open gemeenschap worden'
Jozef De Kesel Foto: Geertje De Waegeneer

De Brugse bisschop Jozef De Kesel werd tijdens een persconferentie vandaag officieel voorgesteld als de nieuwe aartsbisschop van het aartsbisdom Mechelen-Brussel. Hij vertelde er dat hij een kerk wil leiden die niet alleen maar met zichzelf bezig is.

Jozef De Kesel is het nu al officieel, maar op 12 december zal hij ook effectief de nieuwe aartsbisschop worden. Dan neemt hij voor het eerst plaats in de kathedraal van Mechelen-Brussel. Aartsbisschop Léonard komt dan aan het hoofd te staan van de apostolische administratie. 

Goede balans

Op vragen welke positie De Kesel nu inneemt als hoofd van de kerkgemeenschap in België, antwoordde De Kesel dat hij de plaats van de godsdienst in de samenleving als een belangrijke uitdaging ziet. 'Ik wil een goede balans zoeken tussen de kerk, die momenteel een grote crisis doormaakt in West-Europa, en de staat'.

'De kerk heeft nu veel minder invloed in de samenleving dan pakweg 50 jaar geleden. De overheid is neutraal, wat ik goed vind, maar de godsdienst is wel nog steeds aanwezig in de maatschappij. Ik wil dan ook niet dat de kerk een gesloten groep of sekte wordt. Het moet een open gemeenschap zijn, die niet alleen maar met zichzelf bezig is. Op dat vlak is het misschien niet slecht dat men soms eens twijfelt aan zichzelf.'

'Zelf erg verrast'

Wie de opvolger van monseigneur Léonard zou worden, was tot gisteren onduidelijk. Johan Bonny, bisschop van Antwerpen - populair, ook bij niet-gelovigen, door zijn progressieve ideeën - leek de beste kaarten te hebben. De naam van Bonny werd echter meestal onmiddellijk gevolgd door een tweede naam. ‘Schrijf Jozef De Kesel zeker niet af’, klonk het. ‘Als Bonny zijn hand effectief overspeeld heeft, blijft de Brugse bisschop een goede terugvalpositie.’

Gisteren raakte bekend dat het toch niet Bonny, maar wel degelijk de Brugse bisschop Jozef De Kesel is, die aartsbisschop Léonard zou opvolgen. De Kesel verklaarde dat hij zelf erg verrast was met de benoeming, omdat er nog andere goede kandidaten waren en hij het gevoel had nodig te zijn in Brugge.

Eerder was De Kesel al acht jaar hulpbisschop in Brussel en drie maanden in Mechelen. De Brugse ex-bisschop verklaarde dat hij zich erg thuis voelde in onze hoofdstad. 'Brussel is zowel op kerkelijk, cultureel als maatschappelijk vlak enorm rijk. Ik heb er veel bijgeleerd en kijk ernaar uit daar opnieuw te werken.'