De Amerikaanse politicus én acteur Fred Thompson is zondag overleden aan de gevolgen van kanker. Dat maakte zijn familie bekend. De man, 73 jaar geworden, was in de jaren negentig senator voor Tennessee. In 2007 deed hij zelf een gooi naar het presidentschap, maar sleepte de Republikeinse nominatie uiteindelijk niet in de wacht.

Thompson was bij het grote publiek bekend als acteur in onder meer 'Die Hard 2' en 'The Hunt for Red October'. Voor zijn rol in de politieserie 'Law & Order' werd hij genomineerd voor een Emmy Award.

Bij het begin van zijn loopbaan begeleidde hij als advocaat de Republikeinen in de onderzoekscommissie naar het Watergate-schandaal uit 1972. Volgens sommigen speelde Thompson een sleutelrol bij het vrijgeven van de geluidsopnames uit het Oval Office, die geleid hebben tot het ontslag van Nixon in 1974.