Eva Brems leest

‘Dertig dagen’ van Annelies Verbeke

‘Ik heb Dertig dagen in één dag uitgelezen, een van de laatste mooie herfstdagen, buiten in de zon. Ik vond het een heel geschikt boek voor zo’n zonnige dag. De thema’s die Verbeke aansnijdt, interesseren me: ze heeft het over klein en groot racisme, over de vluchtelingenproblematiek, maar zonder dat het te nadrukkelijk wordt. Ze doet dat vanuit het standpunt van een Afrikaan, een sympathiek, genereus en bijzonder empathisch personage – al heeft hij gelukkig ook zijn kleine kantjes, Verbeke maakt er geen heilige van.’

‘Het is een hartverwarmend boek, en toch niet melig. De lezer wordt op het verkeerde been gezet. Je denkt dat dit het format is: een man komt door zijn werk als schilder-behanger bij veel verschillende mensen over de vloer en luistert naar hun verhalen, een mens van goede wil die de pijn van andere mensen verlicht met zijn luisterend oor. Maar de hoofdstukken tellen terug van 30 naar 1, dat is al een signaal dat het verhaal een duistere ondertoon heeft. De warmte houdt niet stand tot het einde. Dat is een goede zaak, anders zou het misschien te braaf en te simpel zijn geweest.’

‘De Vlaming komt er niet echt goed uit: het kleine racisme en de onverdraagzaamheid van veel mensen wordt voor het voetlicht geplaatst. Hier en daar heeft Verbeke de neiging om te karikaturiseren, maar op zich is ook dat een thema. Er zijn nu eenmaal veel bizarre situaties, en het sprookjesachtige dat ze erin brengt, vind ik wel geslaagd.

De oude buurman, met zijn obsessie voor oorlogskerkhoven en Senegalese soldaten tijdens de Eerste Wereldoorlog, plaatst de manier waarop we omgaan met vluchtelingen ook mooi in een historisch perspectief. De link tussen de Eerste Wereldoorlog en de vluchtelingen van vandaag wordt heel expliciet gelegd. Wat Verbeke misschien ook in de roman had kunnen verwerken, is het feit dat in die oorlog mensen van hier zijn moeten vluchten.’

‘Het goede haalt de bovenhand in dit boek. Dat is atypisch. Veel romans zetten je vanuit een negatief gevoel aan het denken over menselijke relaties en over de politieke context. In Dertig dagen gebeurt dat vanuit een positief gevoel. Hoewel, misschien ook niet. Misschien blijft dit boek net hangen vanwege het einde, dat je na al wat eraan voorafgaat des te harder raakt: goedheid wordt niet beloond.’

Eva Brems is hoogleraar mensenrechten aan UGent en oud-Kamerlid voor Groen.

ANNELIES VERBEKE

Dertig dagen.

De Geus, 278 blz., 19,95 € (e-boek 15,99 €).

Sport
  1. Spelen onze Rode Duivels te naïef in topwedstrijden?
  2. Pieter Timmers mag ziekenhuis vandaag verlaten na nieuwe longproblemen
  3. Omstreden scheidsrechters hernemen werk
  4. Profdarter Raymond van Barneveld kondigt zijn afscheid aan: “Mijn huwelijk lijdt eronder”
  5. Nina Derwael en Axelle Klinckaert alweer op medaillejacht in Duitsland
  6. Ex-profvoetballer Gascoigne beschuldigd van aanranding op trein
  7. "Toekomstig kampioen Max Verstappen moet zijn scherpe kantjes verliezen"
  8. Duitsers dopen Zverev meteen om tot “nieuwe tenniskoning”
  9. Nafi Thiam behoort tot vijf supergenomineerden voor trofee van beste atlete van het jaar
  10. Wereldpers kijkt verbaasd naar 'dolende Belgen'
  11. Spektakel in NBA: LeBron James rondt kaap van 50 punten tegen ex-ploeg, kampioen Golden State verliest opnieuw
  12. Meunier is hard: ‘Slechtste wedstrijd ooit van dit nationale team’
  13. Charles Howell pakt zege na thriller op RSM Classic Golf
  14. Rode Duivels storten helemaal in en kunnen finale Nations League vergeten
  15. Pieter Timmers opnieuw getroffen door klaplong: “We wisten dat er opnieuw iets aan de hand was”
  16. Ex-teamgenoot: "Ze denken dat ik Max Verstappen haat maar dat is niet zo"
  17. Razend spannende ontknoping in Zesdaagse van Gent: Keisse en Viviani kloppen De Ketele-Ghys nipt
  18. Fraudeonderzoeken eisen alle aandacht op tijdens bestuursvergaderingen Pro League
  19. EuroMillions Basket League: Antwerp Giants verslaan Limburg United
  20. Mathieu Van der Poel is ook in Hamme een klasse te sterk, maar Tom Meeusen eist de aandacht op met sterke race