Ai Weiwei mag geen Lego-blokken kopen
Foto: REUTERS

De Chinese dissidente kunstenaar Ai Weiwei wilde bij Lego een grote bestelling plaatsen voor een nieuwe installatie, maar de Deense speelgoedmaker weigerde medewerking omdat het werk te politieke getint zou zijn.

De Chinese dissident Ai Weiwei is bezig met de voorbereidingen van een kunstwerk over vrije meningsuiting in de National Gallery van Victoria in Australië. Zijn medewerkers bestelden een grote hoeveelheid Lego-blokken bij de speelgoedmaker, maar die weigerden de bestelling omdat ze ‘het gebruik van Lego voor politieke werken niet goedkeuren’.

Enkele weken later werd aangekondigd dat er binnenkort een nieuw Legoland de deuren zal openen in Sjanghai. Recent investeerde Lego honderden miljoenen euro voor een fabriek in het Chinese Jiaxing. Azië is voor Lego een grote groeimarkt. Weiwei impliceert dat Lego zijn bestelling heeft geweigerd om de commerciële belangen in China te beschermen.

 

 

 

Sinds Weiwei het nieuws bekendmaakte op zijn Instagramaccount, staan sociale media in rep en roer. Op Twitter kreeg de Chinese kunstenaar al massaal veel steunsteunbetuigingen onder de hashtag #legosforweiwei. Latere Instagramfoto’s van Ai Weiwei tonen patenttekeningen van Lego, wat sommigen doet vermoeden dat de kunstenaar zijn eigen variant van de populaire blokken wil maken.

 

 

 

 

 

 

In een reactie aan The Guardian bevestigt Lego dat de bestelling van Weiwei geweigerd is op politieke gronden. Maar het principe is niet nieuw, benadrukt een woordvoerder. ‘Ieder individu kan uiteraard Lego kopen om zijn eigen Lego-projecten te maken, maar als bedrijf kiezen we ervoor om geen deel uit te maken van dergelijke activiteiten. Als er een duidelijke politieke context is, houden we de boot af.’