Wouter Vandenhaute weg uit management De Vijver
Foto: Katrijn Van Giel

Vier jaar nadat de mediagroep De Vijver de SBS-zenders Vier en Vijf kocht, is Wouter Vandenhaute ceo af. Hij wordt voorzitter van de raad van bestuur.

Vrijdagavond op het personeelsfeest van De Vijver Media (DVM), de groep boven Woestijnvis enerzijds en de SBS-zenders Vier en Vijf anderzijds, werd het nieuws bekendgemaakt: vier jaar nadat Wouter Vandenhaute als Woestijnvisbaas de constructie van DVM mee opzette om de SBS-zenders te kopen, is hij niet langer de kapitein van het schip. In de raad van bestuur volgt hij Telenetbaas John Porter op als voorzitter. Van daaruit zal hij zich bezighouden met de strategische uitbouw van het bedrijf.

Sinds juni vorig jaar heeft de distributeur Telenet de helft van de aandelen van DVM in handen. Daardoor zakten de aandelen die Vandenhaute samen met zijn zakenpartner Erik Watté in het bedrijf heeft, van 33 naar 25 procent. Woestijnvis en SBS worden onafhankelijker. De ceo’s van beide rapporteren voortaan rechtstreeks aan de raad van bestuur. Er komt geen nieuwe ceo voor het overkoepelende bedrijf. Zo moet er afstand komen tussen de zenders en het productiehuis. De hoop is dat Woestijnvis zo gemakkelijker voor andere opdrachtgevers kan werken. Het productiehuis ziet zich daartoe genoodzaakt omdat het grote succes van Vier uitgebleven is. Woestijnvis-ceo Erik Watté: ‘Intussen is de relatie met de openbare omroep genormaliseerd en hopelijk is de tijd rijp voor een nieuwe samenwerking.’

Vandenhaute omschrijft de voorbije jaren als ‘boeiend en super intens’. ‘Na de aankoop van de SBS-zenders zijn we in woelige wateren terechtgekomen’, zegt hij. ‘Maar met de intrede van Telenet als aandeelhouder is er opnieuw stabiliteit en kunnen we vooruitkijken. Het is voor mij een goed moment om wat verder van de dagelijkse werking te gaan staan en mij te concentreren op de strategische uitbouw van De Vijver Media.’