Mentale problemen zijn een wijdverspreid probleem onder studenten, toont een studie van de KU Leuven aan. ‘Ze zoeken te weinig hulp.’

De KU Leuven roept haar studenten op alerter te zijn en specifiek te waken over elkaars mentale gezondheid. Want een vijfde van de jongeren die aan een universiteit of een hogeschool les volgen, loopt risico op een depressie. Bij de totale bevolking is dat maar dertien procent. Een op de zeven kampt daadwerkelijk met psychologische stoornissen. Een op de twintig studenten denkt soms aan zelfdoding.

Samen met enkele collega’s volgde professor Ronny Bruffaerts van de KU Leuven duizenden studenten op sinds het academiejaar 2012-2013. De resultaten, vandaag voorgesteld op een studiedag rond de problematiek, overtuigden de alma mater om het probleem ernstig te nemen.

‘De uitdagingen waar eerstejaarsstudenten voor staan, zijn tenslotte niet min’, zegt Bruf­faerts. ‘Ze voelen de druk om te presteren, de vertrouwde structuur van het middelbaar valt weg, ze moeten een sociaal netwerk uitbouwen en leren studeren.’

Bruffaerts benadrukt het belang van een goede behandeling, omdat ernstige psychische problemen niet zomaar verdwijnen en vaak langdurig aanslepen. ‘75 procent van de studenten die in hun eerste jaar met zelfmoordgedachten kampten, heeft die ook in het laatste jaar’, zegt Bruffaerts.

Wie met vragen zit over zelfdoding, kan terecht bij de Zelfmoordlijn op het gratis nummer 1813 en op www.zelfmoord1813.be