De hoofdredactie van de VRT heeft maandagavond het gesprek met een Syriëstrijder in ‘De Afspraak’ van zijn websites gehaald. ‘Het studiogesprek met Michael 'Younes' Delefortrie was een faux pas. De manier waarop het gesprek is aangepakt, beantwoordt niet aan onze journalistieke normen', zegt Luc Rademakers, hoofdredacteur van de VRT-nieuwsdienst.

In ‘De Afspraak’ op Canvas had presentator Bart Schols maandagavond een studiogesprek met de teruggekeerde Syriëstrijder Michael 'Younes' Delefortrie. De 26-jarige Antwerpenaar, die een van 47 beklaagden was tijdens het grote Belgische terrorismeproces vorig jaar en dit jaar werd veroordeeld, was er te gast naar aanleiding van zijn boek, dat dinsdag verschijnt.

Er kwam maandagavond - vooral via sociale media - heel wat kritiek op het studiogesprek. Sommige kijkers waren verontwaardigd dat de teruggekeerde Syriëstrijder een forum kreeg zonder dat de presentator al te veel weerwerk bood.

Later op de avond volgende dan de reactie van de VRT-hoofdredactie: ‘Dit studiogesprek kwam live op antenne en beantwoordt niet aan de journalistieke normen van VRT Nieuws. We hebben dan ook besloten om het interview niet meer raadpleegbaar te maken op onze platformen. Het wordt niet meer heruitgezonden op Canvas en op canvas.be en deredactie.be werd het verwijderd.’

Het fragment circuleert wel nog op YouTube.

Maar ook deze aankondiging zorgde voor kritiek op de sociale media. Sommigen hekelen de ‘censuur’ en merken op dat het interview gewoon kan herbekeken worden via de digitale televisieplatformen.  

In een reactie aan de redactie van De Standaard komt Luc Rademakers, hoofdredacteur van de VRT-nieuwsdienst, terug op het incident:

Het studiogesprek met Michael Younes Delefortrie, gisteravond in 'De Afspraak', was een faux pas. De manier waarop het gesprek is aangepakt, beantwoordt niet aan onze journalistieke normen. Onze procedure van onpartijdigheid is niet vlekkeloos gevolgd. We hebben daarom gisteravond besloten dat onderdeel uit het programma weg te knippen op onze platformen, zijnde deredactie.be, canvas.be en de canvaslus.

Dat is geen censuur. Als je een slecht product in de rekken hebt, dan haal je het weg, punt. Waarom het een slecht product was? Het item kreeg te weinig context en duiding, vooraf én tijdens het gesprek. Als je het aan mij vraagt, was het om te beginnen ook geen goed idee Younes Delefortrie, die volgens mij meer nood heeft aan medische hulp dan media-aandacht, naar de studio te halen.

Dit is een eenmalige uitschuiver, we bewaren alle vertrouwen in de ploeg, die onder moeilijke omstandigheden een nieuwe programma uit de grond heeft moeten stampen, en dat uitstekend doet. We hebben deze voormiddag een redactievergadering belegd met de hele ploeg, om uit te sluiten dat zoiets zich in de toekomst nog voordoet.