Premier Michel roept woordvoerder tot de orde voor 'onaanvaardbaar gedrag'
Michel en Erdogan Foto: AFP
De persvrijheid moet absoluut zijn, zo reageert premier Charles Michel (MR) op het incident tussen zijn woordvoerder en RTBF-journalisten tijdens het bezoek van de Turkse president Erdogan.

In een zondag uitgezonden RTBF-reportage is te zien hoe Erdogan tijdens en na een kort perspunt de vraag krijgt waarom de Turkse journalist Mohammed Ismael Rasoel nog altijd in een Turkse cel zit. Niet alleen weigeren zowel Erdogan als Michel vragen te beantwoorden, twee RTBF-journalisten krijgen daarop dreigende taal te horen van medewerkers van de premier.

Premier Michel wijt het incident aan een 'verlies van koelbloedigheid' in een moeilijke situatie. Hij zal zijn woordvoerder tot de orde roepen voor wat hij onaanvaardbaar gedrag noemt. 'Zowel qua inhoud als de manier waarop', zegt hij. 'De vrijheid van de pers moet absoluut zijn.' 

 

 

‘Klaar en duidelijk’

Michels woordvoerster Aurélie Czekalski dreigt in de reportage een mail te sturen naar Jean-Pierre Jacqmin, directeur informatie bij RTBF, ‘als dit op antenne gaat’. Die woorden werden op beeld vastgelegd, en dat zinde Czekalski’s collega Frédéric Cauderlier niet. ‘Jullie kunnen dit maar beter niet uitzenden, is dat duidelijk?’, beet hij Godaert toe. ‘Als zij (Czekalski, red) in het item opduikt, is dat een zware fout en blijft dit niet zonder gevolgen. Wil je op deze manier werken? Doe gerust zo voort, maar dan zal het voor ons niet lang duren. Ik zeg het je klaar en duidelijk.’

Frédéric Cauderlier ontkent dat hij de RTBF-ploeg wilde intimideren. 'Ik kan erkennen dat de toon misschien niet gepast was', geeft hij toe. Hij legt zijn reactie uit door de 'redelijk gespannen' sfeer vanwege de veiligheidsmaatregelen en de vertraging op de planning. Volgens hem hebben enkele RTBF-journalisten de regels niet gerespecteerd en wou hij vooral het portretrecht van een kabinetsmedewerkster bewaken.

‘Jammerlijke reflex’

Dat Michel en Erdogan tijdens het persmoment vragen weigerden te beantwoorden vindt de Europese Journalistenfederatie (EFJ) op zich al bedenkelijk. ‘Dit soort unilaterale communicatie zou simpelweg geboycot moeten worden door de pers’, zegt EFJ-topman Ricardo Gutiérrez. ‘Journalisten zijn er om vragen te stellen in naam van de publieke samenleving. Hen muilkorven is een jammerlijke reflex.’

De Europese Journalistenfederatie heeft de intimidatiepogingen aangeklaagd bij de Raad van Europa. ‘Onze collega’s van de RTBF hadden alle reden om de opgelegde stilte voor journalisten te doorbreken’, zegt Gutiérrez. ‘En ze hadden gelijk dat ze discreet de uitspraken filmden van de leden van het kabinet van meneer Michel, die getuigden van een verwerpelijke houding ten aanzien van de pers. Deze beelden zijn ontegensprekelijk van openbaar belang. Ze moesten getoond worden.’

Niet het eerste geval

De afgelopen weken meldden zich al verschillende in België werkende Turkse journalisten bij de VVJ omdat hen het werken bemoeilijkt werd, onder meer tijdens het staatsbezoek van de Turkse president Recep Tayyip Erdogan.

‘Dat nu ook een Belgische minister hierin meegaat, vinden we extra erg’, zegt Pol Deltour, nationaal secretaris bij de VVJ, die hierrond overleg zal plegen met de Franstalige journalistenvereniging. De EFJ heeft bij de Raad van Europa al de ‘verschillende intimidatiepogingen’ vanuit het kabinet-Michel aangeklaagd.

In het overleg met zijn Franstalige collega’s zal Deltour van de VVJ ook de lijst van meldingen bespreken die de afgelopen weken bij de VVJ zijn binnengekomen. ‘Zo kreeg een journalist van het regeringkritische Zaman Vandaag geen accreditatie voor de evenementen rond het staatsbezoek’, zegt Deltour. ‘Uiteindelijk is dat toch gelukt, maar dan via de Belgische lijst van journalisten.’

Volgens Deltour gaat Turkije bijzonder driest tewerk als het aankomt op persvrijheid. ‘Ik heb niet meteen weet van andere landen die hetzelfde doen’, zegt Deltour.