Belgische regering huldigt Thalys-helden: ‘Grote eer’

Premier Charles Michel en minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders hebben in New York in naam van de Belgische regering eretekens overhandigd aan de Amerikanen die deze zomer mee een terreuraanslag op de Thalystrein naar Parijs hebben verijdeld.

Twee van de drie helden van de Thalys, militair Spencer Stone en student Anthony Sadler, werden ontvangen op de residentie van de Belgische consul-generaal, waar Michel hen een medaille voor uitzonderlijke moed opspeldde. Ook militair Alex Skarlatos was uitgenodigd, maar hij moest in extremis afzeggen wegens de schietpartij in een school in zijn thuisstaat Oregon. Ook hij ontvangt uiteraard het ereteken.

‘Wat jullie hebben gedaan voor ons land, zal altijd in ons hart blijven. Jullie hebben het leven van vele van onze landgenoten gered. België is jullie zeer dankbaar’, zo prees Michel de moed van de drie mannen. De twee aanwezigen waren verguld met de onderscheiding. ‘Het is een grote eer. Dit is iets om later aan mijn kinderen te vertellen’, zei Stone.

Stone, Skarlatos en Sadler waren op vakantie in Europa toen ze op 21 augustus op een Thalystrein van Amsterdam naar Parijs Ayoub El Khazzani wisten te overmeesteren. De 26-jarige Marokkaan had even voordien het vuur geopend. Bij de aanslag raakten drie mensen gewond. De zwaarbewapende man was in Brussel op de hogesnelheidstrein gestapt. El Khazzani is in Frankrijk in verdenking gesteld van onder meer pogingen tot moord met terroristisch oogmerk.

Stone, Skarlatos en Sadler zijn al verscheidene keren in de bloemetjes gezet. De Amerikaanse president Barack Obama ontving de heldhaftige passagiers op het Witte Huis en uit handen van de Franse president François Hollande ontvingen ze de ‘Legion d’Honneur’. ‘De eerste weken had ik het soms moeilijk en sliep ik vaak slecht, maar voor de rest heeft die dag mijn leven in positieve zin veranderd. We worden nog steeds herkend op straat, mensen feliciteren ons en we krijgen overal drankjes aangeboden’, zei Stone.