Peumans: ‘Partijtop N-VA moet eens leren zwijgen’
Jan Peumans Foto: BELGA

Jan Peumans (N-VA) heeft de voorbije weken meermaals gezucht, als een van zijn partijgenoten weer eens een krasse uitspraak deed in het asieldossier. Hij roept hen vandaag op om het flinke, rechtse discours achterwege te laten.

‘Onze partijtop moet eens leren te zwijgen’, aldus Jan Peumans in een interview met deze krant. ‘Wat heeft het allemaal voor zin? Zulke uitspraken helpen niemand vooruit, en al zeker de mensen in kwestie niet.

Neen, niet alle N-VA’ers zijn gelukkig met de voor-wat-hoort-wat-retoriek die kopstukken zoals voorzitter en burgemeester van Antwerpen Bart De Wever of staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken prediken. Peumans is ­binnen de N-VA een van de voortrekkers van de sociale ‘noordflank’ of linkervleugel, ook wel de ‘strekking-Peumans’ genoemd. Niet voor het eerst heeft de voorzitter van het Vlaams Parlement het moeilijk met de uitspraken, onder meer van voorzitter Bart De Wever, rond het asieldossier.

‘Apart sociaal statuut kán niet’

‘Ik hoor de voorzitter zeggen dat hij wil nadenken over een apart sociaal statuut voor vluchtelingen, wel, dat kán gewoon niet volgens de Conventie van Genève. We gaan die toch niet aan onze laars lappen, zeker? Gelukkig zei hij “erover nadenken”, maar zoiets moet je gewoon niet zeggen.’

Wel vindt hij dat de N-VA-ministers de zaak goed aanpakken. ‘Ons vluchtelingenbeleid mag gezien worden, mensen komen niet voor niets graag naar ons land, hé. We zijn een rijke regio, het is hier goed. Men zou het beter vanuit die positievere optiek belichten.’

‘Zwijg!’

Maar Theo Francken had de tweet - waarmee hij zich heel wat kritiek op de hals haalde - beter niet verstuurd, vindt Peumans. Diens rechts uitspraken doen meer kwaad dan goed. ‘Ze hebben geen enkele meerwaarde. Bij deze lanceer ik een oproep tot al mijn partijgenoten: zwijg! Dat lijkt mij veel beter. Denk allemaal maar eens twee keer na voor je iets zegt.’