Kabinet-Francken: ‘Geen sprake van verplicht werk voor asielzoekers in Maarkedal’
Foto: BELGA

Er is geen sprake van een verplichting om te gaan werken voor asielzoekers in Maarkedal. Dat zegt het kabinet van staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken. Er zouden dus geen juridische problemen zijn.

Wie straks als asielzoeker terechtkomt in de gemeente Maarkedal, zal moeten werken voor zijn of haar opvang, schreven Het Nieuwsblad en De Standaard . OCMW-voorzitter Joris Nachtergaele (N-VA) is niet van plan om te wachten op een initiatief van de federale overheid, zei hij. ‘Wettelijk of niet, we gaan die mensen activeren.’

Tegenstand

Het initiatief botste op tegenstand bij Vluchtelingenwerk Vlaanderen. De Vlaamse Vereniging voor Steden en Gemeenten liet weten Maarkedal niet te steunen. Asielzoekers kunnen wettelijk gezien immers niet worden verplicht om te werken.

Maar volgens het kabinet-Francken is er van die verplichting ook geen sprake in Maarkedal. ‘De klussen worden niet opgelegd, maar enkel aanbevolen om de integratie en nadien ook de kansen op de arbeidsmarkt te vergroten.’

Nooit sprake van verplichting

Ook in Maarkedal zelf klinkt het dat er nooit sprake is geweest van een verplichting. ‘We willen vanaf dag één bekijken wat de mogelijkheden zijn die we kunnen geven om een netwerk uit te bouwen’, zegt OCMW-voorzitter Joris Nachtergaele.

‘We zullen de asielzoekers met vriendelijke aandrang verzoeken een vorm van tewerkstelling op te nemen, maar als ze ‘nee’ zeggen is het ‘nee’. Ik weet als OCMW-voorzitter ook wel dat er profielen bestaan die niet geschikt zijn voor de arbeidsmarkt. Er zitten mensen met zware persoonlijke trauma’s bij de asielzoekers.’

Maarkedal heeft dinsdag overigens een nieuw idee uitgewerkt. De gemeente wil oud-leraren Nederlands inzetten om de asielzoekers de taal eigen te maken.