‘Asielzoekers zijn geen goedkope werkkrachten’
Foto: REUTERS

Asielzoekers klusjes laten opknappen in ruil voor opvang, zoals de OCMW-voorzitter in Maarkedal wil doen, vindt Vluchtelingenwerk Vlaanderen geen goed idee. Meer zelfs. ‘Asielzoekers zijn niet zomaar wat goedkope arbeidskrachten’, zegt directeur Els Keytsman.

Eerst was er Patrick Dewael, die vorige week voorstelde om erkende vluchtelingen gemeenschapsdienst te laten doen. Nog een stap verder gaat Joris Nachtergaele, OCMW-voorzitter in Maarkedal, die ook asielzoekers gemeenschapsdienst wil laten doen. Hij pakt vandaag in onze krant uit met een wel heel controversieel voorstel: de asielzoekers klusjes laten opknappen in ruil voor opvang.

Hij denkt dan bijvoorbeeld aan hun eigen opvangplaats schilderen, zwerfvuil ruimen of helpen in het rusthuis. ‘Het is nog niet wettelijk, maar we moeten die mensen activeren’, aldus Nachtergaele. ‘Ik ben ervan overtuigd dat ze zelf ook vragende partij zijn.’

‘Plicht om opvang te voorzien’

Bij Vluchtelingenwerk Vlaanderen houden ze er een andere mening op na. Het idee maakt hen boos, zegt directeur Els Keytsman. ‘De gemeente Maarkedal krijgt geld voor de opvang van asielzoekers. Het is dan ook hun plicht om onvoorwaardelijk opvang voor hen te voorzien. Dat bedrag is ruim voldoende. Er is geen enkele reden om hen dan ook nog eens karweitjes te laten doen voor hun opvang.’

Het beeld van de asielzoeker als persoon die niets doet en alles krijgt klopt niet, benadrukt Keytsman. ‘Ik word echt kwaad van het beeld dat sommigen willen ophangen. Het klopt gewoon niet dat asielzoekers zomaar alles in de schoot geworpen krijgen. Voordat ze hier toekwamen, maakten ze ook al heel wat mee. Daar wordt blijkbaar geen rekening mee gehouden.’

‘Maar uiteraard is het goed dat een asielzoeker vrijwilligerswerk wil doen. Vroeger mocht dat zelfs niet, we hebben daar jaren voor gestreden om asielzoekers de mogelijkheid te geven om te werken en op de arbeidsmarkt te gaan. Maar het zijn geen goedkope arbeidskrachten. Je kan ook een Belg niet zomaar verplichten om iets tegen zijn zin te doen.’

Job

De directrice van Vluchtelingenwerk Vlaanderen beaamt wel dat het belangrijk is hen aan werk te helpen. ‘Waar ik wel mee akkoord ga: hoe vroeger ze een échte job hebben, hoe beter. Uit een onderzoek blijkt dat 1 op de 4 asielzoekers al tijdens de asielaanvraag aan het werk gaat. Dat stijgt tot 55 procent in de vier jaar na de erkenning als vluchteling. Amper 25 procent van de erkende vluchtelingen hangt na 4 jaar nog af van een leefloon. Het beeld dat sommigen geven van de asielzoekers klopt dus niet. Sommige politici hebben een probleem gemaakt van iets wat geen probleem was.’