‘Voor Pukkelpop trek je nog eens een nieuw hemd aan’
Stijn Meuris Foto: Koen Bauters

Op 21 juli 1985 zakten 3.000 mensen af naar het voetbalveld van Excelsior Heppen in Leopoldsburg, voor de eerste editie van Pukkelpop. Vandaag, 30 edities later, zullen dat er bijna 200.000 zijn. Met meer dan 200 artiesten op de acht podia. De Standaard laat Stijn Meuris, Chokri Mahassine, Ilse Liebens, Jan Paternoster en Peter Vantyghem terugblikken op de hoogtepunten uit 'hun' Pukkelpop.

Chokri Mahassine

Een snelle rekensom leert dat Pukkelpop dit jaar aan zijn 31ste editie toe zou moeten zijn. Maar dat was buiten het jaar 1989 gerekend, toen de twee headliners, The Pogues en The Sugarcubes, annuleerden en de hele boel werd afgeblazen. ‘Een dieptepunt’, knikt organisator Chokri Mahassine. ‘We kregen het toen niet gebakken.’

Maar een jaar later kwam het festival terug, met headliners Nick Cave and the Bad Seeds en The Cramps. ‘Legendarisch natuurlijk.’ Met zijn jeugdig enthousiasme somt Chokri er nog enkele andere op, zoals de eerste optredens van Radiohead, Coldplay en de Ramones. ‘Of de eerste keer The Prodigy: dat was fenomenaal!’ Maar muzikale hoogtepunten kan hij er, zo vlak voor het festival, niet uitpikken. Zijn hoofd zit nu te vol. 'Het zijn er ook zo veel geweest', zucht hij.

Ook één editie kan hij niet naar voren schuiven. Behalve aan 1990 met Nick Cave, heeft hij ook aan het 20-jarig (2005) of 25-jarig (2010) bestaan van Pukkelpop goede herinneringen. ‘Of de prachtige affiche in 1987 (met onder meer Sonic Youth, Wire en Big Black, red). Of 1993 met Iggy Pop, Rage Against The Machine, The Breeders en Smashing Pumpkins.’ ‘Ik vergeet bijna het jaar 2006’, voegt hij nog toe. ‘Met Daft Punk en Radiohead.’ Goede optredens had die editie, legt hij uit. 'Maar er was vooral het overheersende gevoel dat alles lukte.'

Van de Belgen op het podium dit jaar zijn Evil Superstars en 2ManyDJs het sterkst aan Pukkelpop verbonden, aldus Chokri. ‘Evil Superstars hebben tijdens hun eerste concert in 1995 de boel weggeblazen. Mauro is zo sterk aan Pukkelpop gelinkt, hij heeft hier al in alle vormen op het podium gestaan. En nu komen ze op Pukkelpop weer samen. Dat gaat een bom worden.’

Welke overleden artiest zou je met plezier nog eens op je podium uitnodigen?

‘De Ramones en Nirvana. Twee legendarische groepen die op Pukkelpop stonden in hetzelfde jaar. Het was ook het enige optreden dat Nirvana die zomer op het Europese vasteland deed. (Kurt Cobain en de zijnen waren toen bovendien nog nobele onbekenden, red). 1991 was bovendien het jaar dat Pukkelpop is doorgebroken. Toen zijn we enorm gegroeid en hebben we onze weg gevonden.’

Beste moment op de weide?

‘Dat is al jarenlang hetzelfde: ik help elk jaar op zaterdagnacht bij de ontruiming van de festivalweid. De dankbaarheid en tevredenheid bij het publiek is daar te voelen. Dát is een kippenvelmoment.’

Welke tip geef je nog mee aan jongelui die dit jaar voor het eerst gaan?

‘Laat je verrassen. Ga niet enkel naar de grote podia, maar zoek ook in de kleine hoekjes. Zeker dit jaar, ook buiten het terrein valt voldoende te beleven. Zorg dat je vervoer goed geregeld is - kom met de fiets of het openbaar vervoer - maar heb, eenmaal op Pukkelpop, geen schrik om te verdwalen.’

Evil Superstars speelt op zaterdag 22/8 van 18.45 tot 19.45 uur in de Marquee.

Stijn Meuris

Dit jaar mocht hij de affiche van de Wablief?!-tent op zaterdag samenstellen (zoals Pawlowski dat op vrijdag deed) én mag hij met Meuris datzelfde podium zaterdagavond afsluiten. Hij zou het als jonge twintiger vast niet geloofd hebben, toen hij in 1985 de allereerste editie van Pukkelpop bijwoonde. Sindsdien miste Stijn Meuris slechts één editie. ‘Zeer toevallig net die fameuze 2011.’

DAF (1986): 'dat is toch niet echt?’

‘Een eigenaardig Duits duo. Wat zij deden was zeer omstreden. Maar hun optreden was ook retestrak. Ze maakten geen muziek, maar speelden gewoon cassettes af en zongen daarbij. Het is de eerste en laatste keer dat ik het publiek met modder naar het podium heb zien gooien. Mensen vonden toen dat dat niet kon, “dat is toch niet echt”, zei iedereen. Grappig, als je kijkt naar Tomorrowland, anno 2015.’

Faith no more (1990): ‘throw more shoes’

‘In tegenstelling tot DAF vroeg Faith no more zélf om dingen te gooien, met de zin “throw more shoes”. Na afloop van het concert had de helft van de toeschouwers geen schoenen meer aan.’

‘Een aantal van die bands, zoals Faith no more of Nick Cave, was op dat moment nog onbekend, maar jaren later zijn die nog altijd super goed. Dat zegt iets over Pukkelpop: hoe zij talent weten te detecteren.’

Kenji Minogue (2014): ‘mateloos respect’

‘Voor Belgische bands is Pukkelpop ook enorm belangrijk, een kantelpunt zelfs. Het is een enorm plezier, maar het voelt telkens ook weer als een mondeling examen. Voor Pukkelpop doe je toch een nieuw hemdje aan.’

‘Het optreden van Kenji Minogue, dat was zo straf. Je wist na tien minuten: dit is uitzonderlijk. Natuurlijk is het grappig, maar het is ook heel sterk. Ik heb een mateloos respect voor wat zij doen.’

Guns ’n roses (2002): ‘incident met de witte vis’

‘Ze waren al anderhalfuur te laat begonnen - moet kunnen, vind ik - en bovendien verdween Axl Rose op een bepaald moment van het podium, waarna een drumsolo van tien minuten volgde. Na afloop ben ik backstage gaan vragen waarom dat was. Bleek dat Rose geëist had dat er een container aan het hoofdpodium zou staan, met daarin een stoel en een tafel, met op die tafel een glas witte wijn en op het bord een witte vis. Bovendien was de organisatie die vis eerst met politie-escorte gaan halen in een nabijgelegen restaurant. Na die maaltijd kon het optreden verder gaan. Zoiets vind ik fantastisch, dat is pas rock ’n roll! Een beetje theatraal en arrogant. The Stones, Bowie: ze deden het allemaal. Ik hoop dat ik ooit ook een eigen witte-vismoment heb (lacht).’

Meuris speelt op zaterdag 22/8 van 23.45 tot 00.55 uur in de Wablief?!-tent.

Ilse Liebens

In juni verhuisde de radiopresentatrice en dj naar radiozender Nostalgie. Ze beleeft Pukkelpop voor het eerst in jaren zonder StuBru-micro. ‘Vreemd is dat’, geeft ze toe. ‘Op Werchter moest ik mezelf er ook steeds aan herinneren: “Neen, Liebens, je hoeft niets te doen.”’ Voor Pukkelpop zelf zal ze wel nog interviews afnemen.

dEUS (1996): ‘laatste keer met Stef Kamiel’

‘Het was mijn eerste Pukkelpop. dEUS speelde toen zijn laatste concert met Stef Kamil (Carlens, die daarna zijn eigen groep Zita Swoon oprichtte, red). heel mooi was dat, zo emotioneel. Voor de band én het publiek. Je voelde toen: “Ik maak hier muziekgeschiedenis mee.”’

Afghan Wigs, PJ Harvey en Portishead (1998): ‘ik durfde niet bewegen’

‘Ze speelden alle drie na mekaar op de Main Stage! Ik ben toen urenlang, op één plaspauze na, op hetzelfde plekje blijven staan. Zeker het optreden van Portishead is het beste dat ik van hun gezien heb. Beth Gibbons stond het hele optreden ineengedoken - ze is eigenlijk een beetje contactgestoord. Maar dat hele optreden klopte.’

Feist (2004): ‘cd-winkel op de weide’

‘Ik kende Feist toen nog niet, maar dat optreden heeft me direct bij mijn nekvel gegrepen. Af en toe gebeurt het dat je iets hoort dat zo goed is, dat je meteen denkt: “Ik moet dat hebben.” Dat heb ik ook altijd zo leuk gevonden aan Pukkelpop. En in die tijd stond er nog een cd-winkel op de weide, daar heb ik Let it die gekocht en er de hele dag mee rondgelopen.’

Willis Earl Beal (2012): ‘mooie vertwijfeling’

‘Die man had een fantastisch concert gespeeld, iedereen sprak daarover. Maar toen hij bij mij kwam voor een interview, zei hij dat hij het helemaal niet leuk had gevonden. En ik zag dat hij het meende. Die vertwijfeling, het was mooi om te zien.’

‘Hij is toen ook spontaan een tekening van mij beginnen maken. Beal is lange tijd dakloos geweest en liet toen overal briefjes achter, met tekeningen op of met een telefoonnummer en een adres: als je hem belde of schreef, zong hij een nummer voor je of stuurde hij een tekening op. Zo is hij later ook ontdekt.’

The XX (2013): ‘Oliver die haast sexy danste’

‘Velen vonden het een vergissing dat zij een headliner waren op de Main Stage. Natuurlijk niet! Het was fenomenaal. Ik voelde toen hoe de adem stokte bij de rest van het publiek. Het was een compleet nieuwe The XX die daar op het podium stond dan de groep die ik enkele jaren voordien nog had geïnterviewd. “Is dat diezelfde Oliver die haast sexy staat te dansen?” vroeg ik me toen af.’

Peter Vantyghem

Onze chef Muziek, Peter Vantyghem, gaat sinds 1994 naar Pukkelpop en nam er later ook zijn twee zonen mee naartoe. 15 edities heeft hij op de teller staan. Zijn hoogtepunten?

 

Underworld (1994)

‘De groep was toen nog nauwelijks bekend, maar wat een meeslepend concert in een van die donkere tenten! De eerste band wellicht die de dance- en rockwereld verbond.’

Neil Young & Pearl Jam (1995)

‘De legendarische samenkomst van Pearl Jam met Neil Young als zanger. Eindigde met een magistrale versie van ‘Cortez The Killer’, en ‘Rockin in the free world’ als toetje.’

Eels (2010)

‘Eels heb ik meerdere keren gezien op Pukkelpop, de concerten zijn een beetje inwisselbaar, maar in 2010 was het optreden heel stomend soulvol.’

Björk (2012)

‘Zelden zoveel magie, artistieke trots en muzikaal vernuft gezien als in deze gedaante van Björk en haar IJslandse elfjes.’

Clean Bandit (2014)

‘Oké, het is heel erg poppy en zeer licht, maar elke song werd zo intens meegezongen en band en publiek waren zo blij dat het optreden in het geheugen zal blijven hangen.’

Jan Paternoster

Samen met Dries Van Dijck mag Paternoster op vrijdag het podium van Pukkelpop betreden. Black Box Revelation is een van die Belgische bands die - zoals ook Vuurwerk, Evil Superstars of Trixie Whitley bijvoorbeeld - niet in de Wablief?!-tent geprogrammeerd worden.

The Datsuns (2003)

‘Dit concert heeft mij er toe aangezet zelf gitaar te spelen en ooit op Pukkelpop te staan. De gitaarsolo-battle van beide gitaristen in de nek van 2 vrienden terwijl de zanger zijn micro kapotsloeg: pure extase.’

The Kills (2003)

‘Ik was 14 jaar toen ik The Kills in de Marquee ontdekte. Nadien ben ik nog een achttal keer naar hen gaan kijken. Als ze een nieuwe plaat uitbrengen zal dat niet anders zijn. Pukkelpop was toen absoluut de plek om goeie ontdekkingen te doen, The Black Keys stonden er ook, toen nog als klein groepje.’

NOFX (2002)

‘Een legendarisch moddergevecht aan de Skate Stage. Het concert is zelfs moeten stilgelegd worden door NOFX zelf.’

The White Stripes (2004)

‘Geen franjes, en behalve één keer 'thank you' werden er ook geen woorden vuil gemaakt aan bindteksten. De muziek was er plat op. Dit concert was volledig rock en roll, het had het hoogste fuck you-gehalte dat ik ooit gezien heb, met de arrogantie van Arctic Monkeys in 2009 op de Main Stage op een gedeelde eerste plaats.’

Beck (2006)

‘Op de Main Stage stond plots een tafel gedekt, klaar voor een Laatste Avondmaal. Met Beck als Jezus en zijn muzikanten als zijn apostelen om zo met bestek, tassen en borden ritmisch een nummer fantastisch in te zetten.’

Black Box Revelation speelt op vrijdag 21/8 van 16.45 tot 17.30 uur in de Marquee.