Thom Pelckmans: ‘Ontslag Drabbe is niet politiek geïnspireerd’
Uitgever Thom Pelckmans met Karl Drabbe (rechts). Foto: hvh

Het ontslag van Karl Drabbe bij Uitgeverij Pelckmans 'is niet politiek gemotiveerd.‘ Dat schrijft gedelegeerd bestuurder Thom Pelckmans in een brief aan zijn auteurs.

Karl Drabbe werd vorige week plots aan de deur gezet bij uitgeverij Pelckmans. Het ontslag kwam totaal onverwacht voor Drabbe, die verder echter geen commentaar kwijt wilde. Ook bij Pelckmans zelf werd daarover niet gecommuniceerd. Over het waarom van zijn ontslag werd sindsdien druk gespeculeerd. 

Thom Pelckmans reageert nu alsnog op de ontstane heisa. Nee, Drabbes ontslag 'is niet politiek gemotiveerd', klinkt het. De beslissing om hem te ontslaan 'heeft (ook) niets te maken met de inhoud van het boek van Wim van Rooy, zij het dat de redactionele begeleiding door Karl onvoldoende was', zegt hij verder.

Wat dan wel de reden was? 'De meerwaarde van zijn netwerk als uitgever staat buiten kijf', stelt de brief van Thom Pelckmans, 'maar de vele andere aspecten van het uitgeverswerk schoten steeds weer te kort. Herhaalde gesprekken met Karl Drabbe brachten hiervoor geen oplossing. Uiteindelijk was er geen andere mogelijkheid dan de samenwerking te beëindigen.'

Marktplein

De communicatie over het ontslag 'hoort niet thuis op het marktplein', zo steekt Pelckmans van wal, maar 'tijdens de voorbije dagen ontstond op sociale media een ongefundeerd opbod van speculatie en ideologische recuperatie die op zijn zachtst een loopje neemt met de werkelijkheid. Daarom voel ik me nu verplicht om de puntjes op de i te zetten.'

Pelckmans schrijft dat 'de politieke en levensbeschouwelijke overtuiging van onze medewerkers behoort tot de privésfeer en die respecteren wij in ons bedrijf. De ideologische overtuiging van Karl Drabbe is ons sinds vele jaren genoegzaam bekend.'

Schofferend

Over de beslissing om het boek van Wim Van Rooy niet uit te geven, schrijft Pelckmans: 'Het aantal discriminerende en schofferende passages overschaduwde het maatschappijkritische doel van dit essay van 600 bladzijden. Een constructief gesprek hierover met de auteur bleek onmogelijk. Midden juli hebben we besloten - samen met Karl - om het boek niet te verbinden met het imago van onze uitgeverij.'

Pelckmans besluit met de bedenking dat 'bij Uitgeverij Pelckmans 80 mensen dag in dag (werken) aan de uitbouw van een uitgeverij die creativiteit, pluralisme en innovatie wil bevorderen.'

Bourgeois

Ook Eric Willems onderstreept vandaag in De Standaard dat er geen politieke motivaties achter het ontslag van Drabbe zitten. ‘Het slaat nergens op. Ik begrijp niet dat de minister-president een geruchtenmolen zomaar overneemt’, zegt Willems over de uitlatingen van Geert Bourgeois maandag op Radio 1.