Legendarische ploegleider van Eddy Merckx overleden: ‘Hij was de beste’
Giorgio Albani (links) met Eddy Merckx, sponsor Molteni en Tourbaas Levitan. Foto: BELGAIMAGE

Giorgio Albani, de legendarische ploegleider van Eddy Merckx bij Molteni, is op 86-jarige leeftijd overleden. Albani was zelf ook actief als wielrenner: hij was snel in de sprint en profrenner van 1949 tot en met 1959.

Eddy Merckx vernam de dood van ploegleider Albani via zijn goede vriend Italo Zilioli. ‘Hij belde me vanochtend wakker. Ik ben verrast en dan weer niet, want ik wist dat hij al een tijdje ziek was. Ik had nog altijd contact met hem, al was dat natuurlijk een stuk minder dan in mijn koerstijd. Ik zag hem onlangs nog bij de dood van zijn vrouw en praatte ook wat bij met zijn dochter.’

‘Dit was de beste ploegleider die ik ooit had. Ja, een pak beter dan Driessens. Hij bewaarde altijd de rust, wat ook de omstandigheden waren. Hij was de Capo Numéro Uno voor mij. Hij kende de koers. Hij was zelf coureur geweest, hij had gereden in de tijd van Coppi en Magni en won zelf ook af en toe. Ik had het volste vertrouwen in hem. Hij wist ook heel rap vanwaar de wind kwam. Het was een fijne, toffe gast. Hij was ook heel kordaat. Sponsor Molteni had ontzettend (en terecht) veel respect voor Giorgio Albani, Il Professore. Hij was een Italiaanse signore.’