‘Als winkeliers zich niet aanpassen, gaan ze ten onder’
Foto: belga

De zelfstandige kleinhandel in ons land krijgt almaar forsere klappen. Unizo-topman Karel Van Eetvelt roept zijn winkeliers op om meer mee te gaan met hun tijd.

Al één winkel op de vier is een ketenzaak, zelfstandige winkeliers zijn in vijftien jaar van 154.000 naar 89.000 gedaald en de leegstand is in zes jaar tijd met zeventig procent gestegen.

‘Te veel winkeliers zijn nog te conservatief’, vindt Van Eetvelt. Velen houden zich nog aan de klassieke openingsuren, en zijn dicht net op de momenten dat de klanten willen shoppen. Terwijl de internetverkoop de komende jaren gaat verdubbelen, denken te veel zelfstandigen dat dit niets voor hen is. ‘Ik ken zelfs een viswinkel die zich genoodzaakt voelt een webshop te openen. Dan geldt dit zeker voor alle anderen.’

De Unizo-topman vreest dat de meesten geen tien jaar meer zullen overleven als ze niet veranderen.