De organisatie van het Antwerpse Borgerwood heeft halfweg de eerste dag beslist om het festival af te blazen. Het festivalterrein liep zware stormschade op en de aanhoudende wind maakte het onmogelijk om het podium op tijd heropgebouwd te hebben. ‘Droef, droef nieuws’, aldus de organisatie. Zondag gaat het festival wel nog door.

'Vannacht en deze voormiddag heeft het terrein behoorlijk veel stormschade opgelopen', vertelt een hoorbaar aangeslagen Bertrand Lekeux, een van de twee organisatoren van Borgerwood. 'De nieuwe podiumoverkapping is afgescheurd. Nochtans was het vrijdag nog goedgekeurd en we hadden op de storm geanticipeerd met extra beveiliging.'

Het podium heropbouwen zal zeker vier uren in beslag nemen, legt Lekeux uit. 'De regen is geen probleem, maar zo lang het blijft waaien, kan dat niet. Nadat we de eerste twee acts hadden geannuleerd, hebben we rond halfvier beslist om het volledige festival af te lasten.' Een weloverwogen beslissing, verzekert hij ons. 'We hebben extra maatregelen getroffen en alternatieven gezocht. Maar we denken in eerste instantie aan de veiligheid van onze medewerkers en de festivalgangers.'

Goodwill van de artiesten

Voor een gratis of goedkoop festival als Borgerwood (of Sfinks Mixed of de Gentse Feesten) is de opkomst belangrijk - omdat inkomsten vooral uit eten en drank komen - maar vooral ook zeer onvoorspelbaar. Het weer is dan ook de een zeer belangrijke, zelfs bepalende factor.

Wat de impact hiervan zal zijn, hebben de organisatoren zelf niet in de hand, aldus Lekeux. 'Dit is een vorm van overmacht. Natuurlijk zijn er met de bands contracten afgesloten. We kunnen nu dus vooral hopen op de goodwill van de artiesten en hun management. Zij hebben hun steun al betuigd, maar ik begrijp wel dat zij ook gewoon professionelen zijn.'

'We weten dat zoiets kan gebeuren, dit is België. Bovendien is dit niet het eerste festival dat ik organiseer. Maar voor de eerste editie van Borgerwood, heeft dit voor ons een financiële, maar meer nog een psychologische impact.'

Zondag zal het festival wel nog doorgaan. 'We gaan de hele nacht doorwerken om alles opnieuw op te bouwen.' Het avondluik van het festival, zaterdagavond vanaf 23 uur tot de vroege uurtjes in Trix in Antwerpen, gaat ook gewoon door. 'De afterparty', noemt Leleux het. 'Al is dat gezien de omstandigheden niet echt toepasselijk.'

‘Droef, droef nieuws’, zo kondigde de organisatie de annulatie omstreeks 16 uur aan op zijn website en Facebookpagina. ‘Wegens aanhoudende storm en opgelopen averij aan het podium moeten we het dagprogramma vandaag gelaas cancellen. Zondag staan we er weer en rekenen we op jullie massale komst en steun.’ Wie een ticket voor vandaag had, kan dat zondag gebruiken of kan het gaan inwisselen, meldt de organisatie nog.

Borgerwood is een gloednieuw festival op de oude NMBS-site Spoor Oost in Antwerpen. Op de affiche vandaag stonden onder meer Uberdope, Kenji Minogue en Billie. Zondag betreden Oaktree & Avondlicht, Bed Rugs en STUFF. en verschillende anderen nog het podium.