Red Lions verkopen China pandoering
Foto: Photo News

De Belgische nationale mannenhockeyploeg heeft dinsdag zijn tweede wedstrijd op de halve finales van de World League in Brasschaat gewonnen. De Red Lions, momenteel op de vierde plaats op de wereldranking, versloegen China (FIH 31) met 6-0.

In hun tweede wedstrijd in groep B kwamen de Belgen na 15 minuten op voorsprong tegen de op papier zwakste tegenstander in de groep. Een duikende Dorian Thiery tikte de bal tegen de netten. Vijf minuten later was het opnieuw prijs. Amaury Keusters had maar binnen te duwen na een voorzet van Thomas Briels. De speler van Herakles lukte in de 29e minuut zijn tweede treffer van de avond, na een streep in de linkerbovenhoek. De Belgen mochten zo met een 3-0 voorsprong gaan rusten.

Na de pauze nam Simon Gougnard (49.) alle twijfels weg, nadat Tom Boon de paal had geraakt. Met een hattrick zorgde Keusters voor de 5-0, waarna Briels (54.) de eindstand vastlegde.

De Red Lions speelden in hun eerste poulewedstrijd 2-2 gelijk tegen Groot-Brittannië. China verloor met 2-3 van Maleisië (FIH 12). Eerder op de dag hield Ierland (FIH 14) Groot-Brittannië (FIH 5) op een 2-2 gelijkspel.

In poule B leidt België met 4 punten, voor Maleisië (3 ptn), Groot-Brittannië (2) en Ierland (1). China is puntenloos laatste. Ierland en Maleisië hebben wel één wedstrijd minder gespeeld. Voor de Red Lions volgen nog groepswedstrijden tegen Maleisië (vrijdag om 18u) en Ierland (zondag om 18u).

De top vier van elke groep stoomt door naar de kwartfinales, waar er met rechtstreekse uitschakeling gespeeld wordt. Om zeker te zijn van kwalificatie voor de Olympische Spelen van volgend jaar in het Braziliaanse Rio de Janeiro, moeten de Red Lions in de top drie van het toernooi eindigen.

Bondscoach: 'Niet tevreden over manier waarop'

Toch was de Nederlandse bondscoach Jeroen Delmée niet helemaal tevreden. 'Wel over de score, niet over de manier waarop',  verklaarde hij op de persconferentie.

China, 31e op de wereldranglijst, is het kleine broertje van groep B. De Red Lions, 27 plaatsen hoger, konden alleen tevreden zijn met een zege. 'Je moet het wel nog altijd doen', geeft Delmée zijn poulains krediet. 'Niet alles ging goed, we hebben veel verkeerde passes gegeven en te veel gelopen met de bal. In balbezit moeten we nog beter worden.'

Vrijdag staat de wedstrijd tegen Maleisië op het programma, zondag zou België tegen Ierland wel eens kunnen strijden voor de eerste plaats in groep B. 'Het gelijkspel tussen Ierland en Groot-Brittannië (2-2) heeft me niet verrast. Al enkele jaren bouwt Ierland aan een solide groep, met een goede balans tussen techniek en fysiek', blikt de Nederlander vooruit op die wedstrijd.

'Ik had gedacht dat de Britten de bovenhand zouden nemen, maar eigenlijk verdienden de Ieren de drie punten.'
Om voor de eerste plaats te spelen, moet natuurlijk ook gewonnen worden van Maleisië. 'We kennen hen nog van onze wedstrijd op het WK vorig jaar (6-2 overwinning) en een maand geleden speelden we met onze B-ploeg ook tegen Maleisië (3-1 overwinning). Ze zijn gevaarlijk op strafcorners, maar wij moeten ons gewoon concentreren op ons eigen spel en goed gebruik maken van de vele balrecuperaties die we zullen hebben. Ze beschikken over een goede techniek. Wij zullen het verschil moeten maken met ons fysieke spel', analyseert Delmée. .

Amaury Keusters zal wedstrijd tegen China niet snel vergeten

Red Lion Amaury Keusters scoorde dinsdag in Brasschaat drie keer. 'Dit is een dag die ik waarschijnlijk nooit zal vergeten", verklaarde de speler van Herakles op de persconferentie. Keuster zat vorig jaar niet in de selectie voor het WK in Den Haag. Die teleurstelling werd dinsdag weggespoeld. 'Dit is heel mooi, erg cool. Al waar een aanvaller van kan dromen. Dit was het ideale scenario. Als speler heb je soms zo'n wedstrijden nodig. Ik heb kunnen tonen dat ik mijn plaats heb in het team. Toen Jeroen (Delmée) het roer overnam ben ik van nul weer begonnen en heb ik onophoudelijk gewerkt om er bij te komen. Dit is een mooie beloning.'