Zuster Nirmala Joshi, die na de dood van Moeder Teresa aan het hoofd van de Missionarissen van Naastenliefde kwam te staan, is dinsdag overleden in Kolkata, India. Ze is 80 geworden.

Moeder Teresa, Nobelprijswinnares en oprichtster van de Missionarissen van Naastenliefde, stierf in september 1997. Zij was eerder dat jaar opgevolgd door zuster Nirmala Joshi. Eenmaal aan het hoofd van de organisatie, heeft ze de organisatie uitgebreid naar 134 landen. Zo richtte ze vestigingen op in Afghanistan, Israël en Thailand.

In 2009 trad Nirmala af omwille van gezondheidsredenen. Ze werd opgevolgd door de Duitse Mary Prema Pierick.

In de voetsporen treden van Moeder Teresa was, op zijn zachtst gezegd, geen makkelijke uitdaging. Volgens Sunil Lucas, woordvoerster van het aartsbisdom van Kolkata (dat oorspronkelijk Calcutta heette), ‘bewees ze zichzelf met eenvoud, liefde en geloof’.

Ook vanuit de politieke wereld kwamen steunbetuigingen, onder meer de premier van India, Narendra Modi stuurde een twitter waarin hij steun betuigde aan 'de familie van Missionarissen van Naastenliefde'.