‘We vieren vandaag de verzoening’
‘Wat we moeten herdenken, is de boodschap van vrede, harmonie en eendracht.’ Foto: BELGA

Aan de voet van de Leeuw van Waterloo wordt de Slag bij Waterloo herdacht, dag op dag tweehonderd jaar na de finale nederlaag van Napoleon. Voor premier Charles Michel wordt niet zozeer de slag, maar wel de verzoening gevierd. ‘De vijanden van gisteren zijn op politiek, economisch en diplomatiek vlak de meest hechte bondgenoten geworden’, sprak hij in aanwezigheid van de afstammelingen van de legeraanvoerders uit 1815.

‘Elk slagveld is doordrenkt van het bloed. Waterloo is geen uitzondering. Maar, zoals men zegt: chaos creëert schoonheid. Wat we moeten herdenken in Waterloo is het groeiende belang van de Europese gemeenschap’, klonk het. ‘Napoleon, dat is de imperialistische droom. Maar is het ook niet al een vorm van Europese droom?’. Een symbolische handdruk tussen de afstammelingen van de legeraanvoerders bezegelt die boodschap verderop in de ceremonie.

De plechtigheid wordt bijgewoond door Koning Filip en koningin Mathilde, het Nederlandse koningspaar, de groothertog en de groothertogin van Luxemburg en de Britse prins Edward. Langs Franse kant neemt niet enkel de ambassadeur de honneurs waar, maar ook prins Jean-Christophe Napoléon Bonaparte, een verre achterneef van de in Waterloo verslagen keizer. Net als afstammelingen van de andere legeraanvoerders, inclusief de hertog van Wellington.

‘Harmonie en eendracht’

Premier Michel stond nadrukkelijk stil bij de horror van de Slag bij Waterloo. Met meer dan 12.000 doden en 40.000 gewonden ging het om een van de bloedigste dagen uit de militaire geschiedenis. De ‘Europese droom’ heeft op het continent intussen vrede en welvaart gebracht, maar elders in de wereld woedt de oorlog voort, zo keek Michel tot slot over de Europese grenzen heen. ‘Wat we moeten herdenken, is de boodschap van vrede, harmonie en eendracht.’

Na Michel nam onder meer Frans Timmermans als ondervoorzitter van de Europese Commissie nog het woord, worden er bloemen neergelegd en een minuut stilte gehouden. Waarna een reeks kanonschoten, de Europese hymne, de Brabançonne en enkele muzikale marsen de plechtigheid afronden.

In de namiddag werd de slag ook met een reconstructie herdacht waar in totaal 4200 soldaten, 300 ruiters en 500 begeleiders aan meededen. Daarbij kwam één figurant om het leven.