‘Koning van Las Vegas’ overleden
Foto: REUTERS

De legendarische Amerikaanse miljardair Kirk Kerkorian, ook wel de koning van Las Vegas genoemd, is maandag op 98-jarige leeftijd overleden in Los Angeles. Dat heeft de woordvoerder van MGM Resorts International, waarvan Kerkorian de grootste aandeelhouder was, dinsdag bekendgemaakt.

Kerkorian, van Armeense afkomst, was gekend voor zijn vaak risicovolle financiële raids op bedrijven. Zo kocht en verkocht hij verschillende keren de filmstudio Metro-Goldwyn-Mayer, telkens met winst. Hij stapte ook meermaals in in het kapitaal van autobouwers, zoals Chrysler, General Motors en Ford.

Gokimperium

Kerkorian bouwde in de jaren zestig het eerste MGM-hotel/casino in Las Vegas. In de Amerikaanse gokstad vergaarde hij zijn fortuin. In 2005 breidde hij zijn gokimperium nog uit met de overname van de prestigieuze hotel- en casinogroep Mandalay Resort voor bijna 8 miljard dollar.

In de miljardairslijst van het magazine Forbes staat Kerkorian op de 393ste plaats met een vermogen van 4,2 miljard dollar. Hij was de op een na oudste miljardair, na de 100-jarige David Rockefeller.

De oorzaak van het overlijden van Kerkorian werd niet bekendgemaakt.