Tijdens de uitreiking van een schrijversprijs zondagavond, riep de Nigeriaanse schrijfster Chimamanda Ngozi Adichie vrouwen wereldwijd op niet meer hun best te doen ‘leuk te worden gevonden’.

'Jonge meisjes vandaag zijn helderder van geest dan ik was op die leeftijd' , begon Chimamanda Ngozi Adichie, schrijfster van onder meer Amerikanah haar speech. Hiervoor bedankte ze belangrijke vrouwen die een impact hebben en een voorbeeld stellen.

Toch klaagde ze ook de likability aan die jonge vrouwen beperkt, in haar speech zondag tijdens de prijsuitreiking van de Girls Write Now-awards. Onze maatschappij leert jonge meisjes dat ze steeds leuk moeten gevonden worden, vindt Adichie. ‘Zelfs oudere vrouwen en feministes kunnen dat gevoel moeilijk van zich afschudden.’ 

‘De maatschappij leert ons dat leuk gevonden worden een essentieel onderdeel van je is, van de plaats die je inneemt in de wereld’, aldus de Nigeriaanse schrijfster. ‘Er wordt van je verwacht dat je jezelf in bepaalde vormen wringt om jezelf leuk te maken, dat je soms gereserveerd moet zijn, niet alles zegt, niet te opdringerig bent. Allemaal omdat je leuk moet worden gevonden.’

‘En ik vind dat onzin’, besloot ze die inleiding. ‘Als je de hele tijd nadenkt over leuk gevonden worden, zal je je verhaal nooit eerlijk vertellen, omdat je zo bezorgd bent dat je niemand voor de borst stoot, zodat je je verhaal verpest. Bovendien: de wereld is zo een wonderbaarlijke, diverse plek met vele gezichten, dat er altijd wel iemand zal zijn die jou graag heeft. Je hoeft jezelf niet in bepaalde vormen te duwen.’