Premier Michel noemt kritiek Homans 'van de pot gerukt'
Liesbeth Homans (N-VA) Foto: Photo News

Met hun missie naar Japan zijn premier Charles Michel (MR) en vicepremier Kris Peeters (CD&V) vorige week hun boekje te buiten gegaan, vinden Liesbeth Homans en Geert Bourgeois (N-VA). Buitenlandse handel is een gewestelijke bevoegdheid en toch is er volgens hen ‘nul komma nul’ overleg geweest met Vlaanderen. Michel benadrukt dat de vertegenwoordigers van de regionale handelsagentschappen altijd betrokken zijn geweest bij de voorbereiding van de missie en aanwezig waren bij alle bedrijfsbezoeken.

'We nodigen Liesbeth Homans en Geert Bourgeois uit om contact op te nemen met de regionale vertegenwoordiger van FIT (Flanders Investment & Trade, red) in Japan om zich beter te informeren, want wat ze zeggen is compleet fout', zegt Michels woordvoerder. Volgens hem zijn de vertegenwoordigers van de regionale handelsagentschappen van bij de start van de voorbereiding van de missie op de hoogte gebracht en geconsulteerd'. In Japan zelf waren ze aanwezig bij alle bedrijfsbezoeken en bij alle contacten. 'Alleen tijdens de ontmoetingen met premier Abe en met de keizer waren ze er niet bij, dat kregen we niet geregeld.'

‘Een bevoegdheidsoverschrijding om u tegen te zeggen’, noemde Homans de vierdaagse economische zending van het federale duo Michel-Peeters van vorige week. Een van de doelen ervan was België aan te prijzen als een land dat vriendelijk is voor buitenlandse bedrijven, om zo investeerders aan te trekken.

Maar volgens Homans, vandaag in het Vlaams Parlement, betrad de federale regering ermee het exclusieve terrein van de gewesten, die bevoegd zijn voor buitenlandse handel en het aantrekken van buitenlandse investeerders. ‘Vlaanderen is niet betrokken geweest bij de federale missie, noch bij de voorbereiding, noch bij de vergaderingen ter plaatse’, zei Homans. Meer nog, langs Vlaamse kant was aangedrongen op een uitstel van de federale missie, benadrukte ze. ‘We hadden gevraagd de missie uit te stellen tot 2016, wanneer we 150 jaar diplomatieke betrekkingen tussen Japan en België vieren. Maar men heeft zich daar niets van aangetrokken.’

De Vlaamse economische vertegenwoordiger in Japan is Dirk De Ruyver. Charles Michel stelt voor dat Homans met hem contact opneemt. 'Dirk De Ruyver was ook aanwezig op het seminarie voor Japanse investeerders en is er voorgesteld geweest. De gegevens van de regionale vertegenwoordigers werden er verspreid.'

'Brief nog niet aangekomen'

Volgens Homans is het niet aan de federale regering om zulke zendingen op te zetten. En als ze dit dan toch doet, moet ze inspraak vragen aan de gewesten en de economische vertegenwoordigers ervan. Bourgeois zelf, die momenteel zelf op missie is in Nederland, heeft zelf al een brief gestuurd naar Michel. Hij bestempelt de federale missie erin als ‘schadelijk voor het imago van Vlaanderen en niet voor herhaling vatbaar’.

'Wat Homans in het Vlaams Parlement verklaarde, is compleet fout en compleet van de pot gerukt', luidt het in de Wetstraat 16. 'De federale regering heeft er een prioriteit van gemaakt om investeerders aan te trekken en jobs te creëren. Normaal doen we dit hand in hand met de regio's.' De brief die Geert Bourgeois over de kwestie naar Michel gestuurd heeft, is overigens nog niet aangekomen bij de premier. 'Daar wachten we nog op.'