Zambia laat leeuwen- en luipaardenjacht opnieuw toe
Foto: BELGA

Zambia gaat de jacht op leeuwen en luipaarden weer toelaten. Dat zegt minister van Toerisme Jean Kapata. In 2013 werd de jacht op de dieren verboden omdat de leeuwenpopulaties er sterk geslonken waren door overbejaging en omdat het orgaan dat instond voor de jachtvergunningen verwikkeld was in een corruptieschandaal.

Toen Zambia de jacht op leeuwen en luipaarden verbood werd de leeuwenpopulatie geschat tussen 2.500 en 4.500. Nu kan de overheid met zekerheid zeggen dat de leeuwenpopulatie meer dan 4.000 bedraagt en die van de luipaarden 8.000. Volgens minister Kapata is dat voldoende om de jacht op de dieren weer te openen. De opbrengst van de jacht kan dienen om de lokale gemeenschappen te onderhouden, maar ook om wilde dieren beter te beschermen.

‘De leeuwenjacht zal pas tijdens het jachtseizoen 2016-2017 weer toegelaten zijn’, zegt Kapata. ‘De luipaardenjacht kan dit jaar al opnieuw beginnen, maar met zeer voorzichtige quota.’ Over de toekenning van vergunningen is ze duidelijk: ‘Wij zijn er zeker van dat er geen klachten meer zullen komen over corruptie. Enkel personen die aan de criteria voldoen, zullen een vergunning krijgen.’

De jacht op grof wild is wijdverspreid in Afrika, met het toekennen van vergunningen kunnen landen namelijk veel geld verdienen. De voorzitter van de Zambiaanse Green Party Peter Sinkamba ziet in de maatregel dan ook enkel een manier om snel geld te verdienen. ‘We weten dat de regering te kampen heeft met een serieus begrotingstekort, maar het is uiterst schandalig om jagers los te laten op bedreigde katachtigen, ook al is dat zeer winstgevend.’