Filip Watteeuw: ‘Ik wil die stenen niet’
Gentse schepen van Mobiliteit en Openbare Werken Filip Watteeuw (Groen) Foto: pn

De Gentse schepen van Mobiliteit en Openbare Werken Filip Watteeuw (Groen) reageert ontzet op het nieuws dat de kasseien van twee Gentse pleinen heraangelegd zijn met stenen uit illegale groeves uit India. ‘Ik kan nooit meer op dezelfde manier kijken naar die pleinen. Ik wil die stenen niet.’

‘Ik wil dat niet. Zeker niet in een stad als Gent, waar arbeidsomstandigheden historisch zeer belangrijk zijn’, zegt schepen Filip Watteeuw. ‘In de toekomst gaan we dieper graven in de dossiers. Ik wil nooit meer zo’n situatie.’ 

Uit een onderzoek van De Standaard bleek dat de Gentse Korenmarkt en het Emile Braunplein werden heraangelegd met stenen uit een gebied in India met illegale groeves en slechte werkomstandigheden.

‘We proberen een bepaalde manier van werken na te streven in Gent. Dat staat vast in een bestek met bepalingen. Blijkbaar is dat geen garantie op het correct naleven. In de toekomst moeten we zeker meer in het dossier indringen.’ 

Meerkost in de toekomst geen probleem

De heraanleg van de Gentse pleinen werd gerealiseerd tijdens de vorige legislatuur. Eind dit jaar begint de derde en laatste fase, met de heraanleg van de Botermarkt en de Belfortstraat. ‘Voor die laatste fase laat ik onderzoeken wat er mogelijk is. Het bestek werd immers al in 2012 goedgekeurd’, reageert de Gentse schepen.

‘Blijkbaar wordt er in België veel naar de Indiase markt gekeken om natuursteen aan te kopen. Prijs is daarbij een doorslaggevende factor. In de toekomst zal de meerkost voor eerlijke natuursteen in Gent geen probleem meer mogen vormen.’