Stijgend aantal prostituees in België
Foto: Bart Dewaele

Ons land telt ongeveer 26.000 prostituees en dat aantal stijgt. Liefst acht op de tien prostituees worden uitgebuit, stelt de cel Mensenhandel van de federale politie. ‘Mensenhandelaars en pooiers gaan veel subtieler te werk.’

Momenteel zijn er in ons land bij benadering 26.000 prostituees. Een aantal dat, afgaande op de jaarverslagen, al jaren stijgt ondanks de gerichtere controles tot diep in het platteland en de grotere jacht op pooiers.

‘De laatste jaren zit prostitutie werkelijk overal’, zegt Wim Bontinck, hoofd van de cel Mensenhandel bij de federale politie. ‘Overal vind je kleine filières, veelal Bulgaarse, Hongaarse, Roemeense, Spaanse, Portugese en Nigeriaanse meisjes.’

Een van de voornaamste redenen voor de stijging is volgens Bontinck het feit dat het steeds makkelijker reizen is tussen verschillende landen en continenten.

Al jaren proberen gespecialiseerde onderzoekers van de lokale en federale politie uitbuiters aan banden te leggen en, vooral, de jonge vrouwen uit hun klauwen te redden. Een moeilijke strijd.

Het motto van de speurders: ‘Als klanten de weg naar prostituees vinden, moeten wij dat ook kunnen.’ ‘Nadeel is dat zulke filières ongelooflijk mobiel zijn. Regelmatig worden de meisjes doorverkocht en strijkt een pooier een commissieloon op. Voelen ze de hete adem van de politie in hun nek, dan verschepen ze de meisjes in een mum van tijd naar een ander Europees land. Waar ze, uiteraard, vrijwel meteen opnieuw beginnen.’

Achtduizend euro per week

Vaak verdienen ze grof geld, blijkt uit het verslag. Een ‘hardwerkende’ mensenhandelaar verdient gauw achtduizend euro per week. Soms zelfs per meisje. Zijzelf krijgt tweeduizend euro per maand. Ook geen slecht bedrag, een van de redenen waarom slechts weinig prostituees uiteindelijk de stap naar de hulpverlening stappen. ‘Ze maken de eindafrekening: een uitkering van een alleenstaande vrouw versus tweeduizend euro als prostituee. Ook dat speelt helaas mee.’