BLOG. Tomorrowland brengt stukje België naar Brazilië

Aanschuiven aan de tafel van Sergio Herman, op de foto met een smurf en dansen op de beats van een Belgische dj. De organisatie van Tomorrowland Brasil bracht een heel klein stukje België naar het festivalterrein in Itú. En de Brazilianen met hun naïef enthousiasme vonden het helemaal geweldig.

‘Tomorrowland mag dan een gigantisch en wereldwijd gekend evenement zijn, we willen geen anoniem bedrijf zijn’, zegt PR-verantwoordelijke Debby Wilmsen. ‘Iedereen mag weten dat onze roots Belgisch zijn. We willen onze heritage in de kijker zetten.’ De Brazilianen konden afgelopen weekend, bij de eerste editie van Tomorrowland Brasil, kennismaken met onze gastronomie in een Belgian Village waar Belgisch lekkers verkocht wordt, en er was een Belgian Stage waar elf Belgische dj’s geprogrammeerd staan.

De ‘Belgian Fries’ in de Belgian Village worden gebakken door een Nederlander, maar de wafels - geserveerd met chocolade of fruit - zijn wél Belgisch. Achter het wafelijzer staat Flore, eigenares van het restaurant Belga Corner in São Paulo.

‘We weten pas sinds twee weken dat we een kraampje zouden krijgen op TML Brasil. Het was dus alle hens aan dek. Ik heb zelfs een extra wafelijzer moeten lenen van Le Pain Quotidien. Ik mocht het gebruiken in ruil voor een festivalticket.’ Er staan geen lange rijen wachtenden, maar Flore en haar team zijn wél continu aan het bakken. ‘Ons kraampje is ideaal gelegen: net aan de uitgang. Iedereen die naar huis gaat met een hongertje stopt nog even bij ons.’

Drie dagen wafels bakken op TML is best zwaar. Flore: ‘Ik werk van 12.00 uur ‘s middags tot 03.00 uur ’s nachts, en na die lange shift moet ik nog terug naar São Paulo. Gisterennacht stond ik aan de uitgang drie uur stil: file! Ik was pas om zes uur thuis en twee uur later moest ik weer uit mijn bed. Maar we maken ook tijd om te feesten. Als hun shift er op zit, mag mijn personeel gaan dansen. Zaterdag heb ik mijn wafelijzer een paar uurtjes achtergelaten om te gaan fuiven met mijn vrienden.’

Hoeveel ze precies zal verdienen, weet Flore nog niet. ‘Veel zal het niet zijn. Maar een stand hebben op TML Brasil is een fantastische ervaring en een persoonlijke prestatie waar ik best wel trots op ben. Nieuwe klanten gaan we hier niet maken maar voor ons imago is het goed om op TML te staan. Onze vaste klanten zien via Facebook en Instagram dat we onze wafels verkopen op een coole plek. We zijn niet zomaar een restaurantje.’

Ook Sergio Herman kookt voor de fuivers. Zijn festivalrestaurant zit drie dagen vol: alle 800 couverts zijn verkocht. De chef is zondagmiddag al vertrokken naar België, zijn restaurant The Jane in Antwerpen moest op dinsdag terug open. ‘Maar hij is zaterdagavond na zijn shift eens goed gaan dansen en wil er volgend jaar terug bij zijn’, weet Wilmsen.

Aan de stand van Toerisme Vlaanderen is het aanschuiven geblazen. Mensen staan in de rij om een foto te laten nemen met het Atomium als achtergrond. Ze kunnen een wielertruitje of een topje van Le Fabuleux Marcel de Bruxelles aantrekken en krijgen een Smurf in de hand geduwd. ‘Brazilianen staan graag op de foto’, zegt market coördinator Katrien Dejonghe. ‘Deze actie slaat dus enorm aan. We nemen zo’n 600 foto’s per dag, die komen nadien op Facebook terecht.’

Wie niet op de foto wil, kan een aflikbare tatoeage van Belgische chocolade laten zetten. ‘Op deze ludieke manier proberen we het publiek warm te maken voor kunststeden als Antwerpen, Mechelen en Brussel. De Brazilianen reageren heel enthousiast en zien een trip naar België zitten. Brugge is favoriet maar natuurlijk willen ze allemaal een keertje naar Boom, het moederfestival bezoeken.’

De Belgian Stage - één van de zeven podia - is klein maar gezellig. The Oddword draait er zondagavond om 22.00 uur. Hij is een vaste waarde op Tomorrowland. De dj uit Antwerpen draaide al vijf keer op TML België en mocht al twee keer mee naar Atlanta. Het is zijn eerste keer in Brazilië. ‘Ik heb alles gezien van Tomorrowland, helaas niets van Brazilië. Wat mij betreft ligt TML Brasil een niveautje hoger dan België en Amerika, met dank aan de natuur. De omgeving - de bomen, de bergen - voegt een meerwaarde toe aan het festival, het magische aspect van Tomorrowland komt hier helemaal tot zijn recht.’

Ook over het publiek is The Oddword enthousiast ‘In Boom en Atlanta springt één derde van het publiek op de muziek. Hier springt iedereen, van de eerste tot de laatste rij. In Itú mogen draaien is een mooi visitekaartje: iedereen kent het beste festival ter wereld. Ik heb zelfs al enkele contacten gemaakt. Wie weet kom ik binnenkort nog eens terug. Mijn conclusie: het was een zwoel topweekend, ook al is het hier eigenlijk herfst.’

Mystique speelt maandelijks in Brazilië, in clubs en op feestjes van Florianópolis tot Recife. De dj is fan van TML Brasil. ‘De locatie spreekt tot de verbeelding, het concept komt helemaal tot zijn recht. Het Braziliaanse publiek is enorm dankbaar, heel uitbundig en alles verloopt steeds gemoedelijk. Ik mocht donderdagvond spelen op Dreamville (de camping, red.) en dat was een persoonlijk hoogtepunt van het jaar. Het enthousiasme van de Brazilianen, da’s onwaarschijnlijk. Die beginnen al te dansen aan de ingang. Of zelfs al op de snelweg, op weg naar hier.

Ook de Belgische fans zijn tevreden. ‘Toppertje!’, zegt Steven uit Brugge, een trouwe TML-fan. Hij bezocht het festival in Boom al zeven keer, reisde één keer naar Atlanta en wilde de eerste Braziliaanse editie niet missen. ‘Atlanta vind ik te groot en de sfeer is er nogal kil, daar ben geen fan van. Itú is direct een schot in de roos, met dank aan het zuiderse temperament van de Brazilianen. We worden hier behandeld als vips: iedereen spreekt ons aan over TML. Volgend jaar komen we zeker terug. Dit jaar blijven we enkele dagen langer in São Paulo, volgend jaar hangen we er een vakantie in Rio de Janeiro aan vast. Maar eerst: Tomorrowland in Boom.’

Kim De Craene-Bombonati werd verliefd op een Braziliaan, trouwde met hem en schippert daardoor tussen Antwerpen en het goed 9.700 kilometer verder gelegen Braziliaanse São Paulo. Voor De Standaard Life & Style houdt ze ons wekelijks op de hoogte van haar avonturen in Brazilië.