'We moeten de werking van Voka verder verbeteren'
Paul Kumpen Foto: rgg

De Limburgse bouwondernemer Paul Kumpen volgt na de zomer Michel Delbaere op als voorzitter van ondernemersorganisatie Voka. Dat is officieel bevestigd door de organisatie.

'De Vlaamse bedrijven zijn alleen maar beter geworden van de alliantie tussen de lokale kamers van koophandel en de centrale Voka-diensten. In de komende jaren gaan we die dienstverlening nog verder verbeteren.'

Zo kijkt de 65-jarige Paul Kumpen naar zijn opdracht als voorzitter van de Vlaamse ondernemersfederatie Voka. Kumpen werd gisteren in de raad van bestuur van Voka unaniem verkozen tot opvolger van Michel Delbaere.

Hij was getipt als de voornaamste kandidaat, want Kumpen past perfect in het profiel: een succesvol zakenman met veel bestuurservaring binnen Voka-Limburg en met voldoende tijd – hij staat aan het einde van zijn carrière – om de federatie door een grondige vernieuwingsoperatie te leiden. Kumpen zal dat samen doen met Hans Maertens (oud-De Tijd en -Roularta), die in juni de nieuwe gedelegeerd bestuurder van Voka wordt.

Go-between tussen verschillende Voka-takken

De Limburgse bouwondernemer kent Voka door en door, zegt hij in zijn allereerste interview als voorzitter. 'Ik ben jaren actief geweest bij Voka Limburg en stond ruim tien jaar geleden samen met Jef Roos aan de wieg van de integratie tussen de Kamers en wat toen nog het VEV was.'

'In de voorbije jaren werd ik al eens als go-between tussen de verschillende Voka-onderdelen uitgespeeld. Die kennis en ervaring zal mij helpen bij mijn opdracht om Voka verder uit te bouwen. Centraal daarin staat de volgehouden verbetering van de dienstverlening aan de Vlaamse ondernemers en bedrijven.'

Kumpen staat, naar eigen zeggen, voor continuiteit in het Voka-beleid. 'Ik ben nooit een man van revolutie geweest, wel van evolutie.'

Bang om veel tijd in Voka te steken, heeft hij niet. 'In mijn mandaat als voorzitter van Voka Limurg stak ik ook al veel tijd en energie. Dat zal nu niet anders zijn.'

Nog eens een bouwondernemer

Met Kumpen kiest Voka ook voor het eerst in lange tijd opnieuw voor een bouwondernemer. Meestal is de Voka-voorzitter een manager van een industriebedrijf. De laatste bouwondernemer die aan het hoofd van het toenmalige VEV stond, was Johan De Muynck. Hij was voorzitter van 1993 tot 1997.

De 65-jarige Paul Kumpen leidt een familiaal bouwbedrijf dat goed is voor een jaaromzet van 115 miljoen euro en 400 werknemers telt. In Limburg is hij een gezaghebbend ondernemer en geldt hij al jaren als een van de belangrijkste spreekbuizen van het bedrijfsleven, onder meer bij de opmaak van het reconversieplan Salk, dat er de impact van de sluiting van Ford Genk moet helpen op te vangen.