Op het internet circuleert een sensibiliseringsvideo waarin een jongeman lukraak naar kinderen stapt met een witte, lieve puppy en zo aanstalten maakt om hen zogezegd te ontvoeren. De ouders in de video zijn verbaasd dat hun kind zomaar contact legt met een wildvreemde. Op het einde van de video waarschuwen de makers voor kidnapping. Maar Child Focus vindt dat helemaal niet zo abnormaal: 'Met een witte puppy kan je elk kind paaien. Deze setting is niet realistisch.'

'Dat een jongeman op klaarlichte dag met een lieve, witte puppy naar kinderen gaat en hen het dier laat aaien op een speeltuintje, is niet aanstootgevend. Bovendien zitten de ouders op een boogscheut van de spelende kinderen, wat zij ook weten', zegt Dirk Depoover, woordvoerder van Child Focus.

Depoover vindt dat sensibiliseringsvideo's rond kidnapping vaak te erg bij de haren worden getrokken: 'Eerst en vooral is de setting en de aanpak van een ontvoering bij kinderen vaak helemaal anders. Kidnappers gaan niet voorzichtig maar gewelddadig te werk en kiezen een afgelegen plek waar kinderen écht alleen zijn, zonder ouders. Met een witte puppy ontvoer je geen kinderen.'

'Praat niet tegen vreemden': een fout advies

Dat de ouders in de video geschokt reageren wanneer hun kind met een vreemde man praat omdat ze hen geleerd hebben om dat niet te doen, vindt Depoover opmerkelijk. 'Kinderen leren om niet met vreemden om te gaan, boezemt je kind enkel angst in. Zo denken ze dat de wereld over het algemeen een gevaarlijke plaats is met enkele veilige havens, terwijl we net het omgekeerde willen meegeven met onze oogappels. Een kind moet vooral zelfvertrouwen en innerlijke kracht ontwikkelen, en dat doet het niet door telkens te horen hoe gevaarlijk vreemde mensen zijn.'

'Bovendien zijn er genoeg voorbeelden die aangeven dat "vreemde mensen" het goed voorhebben met kinderen. Denk maar aan diegenen die kinderen die verdwaald zijn weer naar hun mama en papa brengen op het strand of in een druk winkelcentrum.'

'Hard roepen en weglopen': een goed advies

Dat kinderen de witte puppy van een vreemde man aaien, kan dus wel volgens Child Focus. 'Maar natuurlijk moeten we dit nuanceren. Er zijn inderdaad mensen die het wél slecht voorhebben met onze kinderen. Om hen te beschermen zonder ze bang te maken is het enige goed advies: "Als iemand iets met jou doet wat je niet graag hebt - dat zal daarom niet gebeuren - dan roep je heel hard en loop je weg." Die zin is duidelijk en tegelijkertijd ook haalbaar voor een kind.'