‘Er zijn geen burgers meer in deze wijk, <br>schiet op al wie verdacht is'
Israëlische militairen in het vernielde Gaza. Foto: bts

De Israëlische soldaten die de voorbije zomer in Gaza vochten, begrepen van hun oversten dat zij meteen het vuur moesten openen op al wie opdook. Honderden onschuldige Palestijnse burgers lieten daardoor het leven. Dat stelt ‘Breaking the Silence’, een organisatie van Israëlische soldaten, op basis van meer dan honderd onthutsende getuigenissen van soldaten die in Gaza zijn ingezet.

De soldaten vielen wijken binnen, door hun oversten in de veronderstelling gelaten dat die ‘toch geen burgers meer telden’. Het Israëlische leger had voor het grondoffensief strooibriefjes uitgegooid boven de druk bevolkte Gazastrook, sms’jes naar Palestijnse burgers gestuurd en hen soms ook thuis opgebeld. Daaruit werd geconcludeerd dat ‘alle burgers Gaza hadden verlaten’, toen de Israëlische tanks en grondtroepen de Palestijnse kuststrook binnentrokken. In het rapport van ‘Breaking the Silence’ vertellen soldaten dat ze achteraf vaststelden dat ze wel degelijk burgers aantroffen in Gaza, ‘soms wel tot veertig man’. Om die reden voelden velen zich door hun legertop verraden.

Breaking the Silence legde meer dan honderd onthutsende getuigenissen vast, en sprak met meer dan zestig soldaten, van allerlei eenheden en onderling verschillend in rang. De hoogste rang was die van majoor.

Foto: Breaking the silence

‘Alle getuigenissen lopen erg gelijk’, zegt Avihai Stollar van Breaking the Silence. ‘Hun legeroversten lieten hen verstaan dat er toch geen burgers meer over waren, en dat al wie toch opdook, meteen als verdacht moest worden behandeld. Het vuur mocht daarom onmiddellijk worden geopend.’

Avihai Stollar deed ook research naar eerdere Israëlische legeroperaties in Gaza. ‘Maar nooit eerder gingen de orders van de legertop – om op iedereen te schieten die zich in de gevechtszone bevond – zo ver als tijdens de Gaza-oorlog van 2014.’

In de Gazastrook vielen vorige zomer meer dan 2.200 doden en meer dan 10.000 gewonden.

Foto: Breaking the silence

Begraven door een tank

Als gevolg van die bevelen vielen zeker honderden onschuldige Palestijnse doden, zegt Stollar. ‘Verschillende soldaten vertelden ons hoe een Palestijnse bejaarde man een kogel kreeg, ondraaglijk leed, en dat hem daarna met twee extra kogels genade werd geschonken. Een Israëlische legertank gooide na afloop wat grond over hem – einde verhaal.’

Hetzelfde overkwam twee Palestijnse vrouwen, die in een bosrijk gebied wandelden, in het zuiden van de Gazastrook. Hoewel daartoe geen aanleiding was, beschouwden Israëlische soldaten hen als ‘verdacht’. ‘Er werd vanuit gegaan dat zij met verrekijkers het gebied bespiedden’, zegt Avihai Stollar. ‘En daarom werden ze doodgeschoten. Achteraf bleek dat een vergissing.’

Foto: Breaking the silence

22.000 granaten afgevuurd

Volgens Breaking the Silence zette het Israëlische leger nooit eerder zoveel munitie in. ‘Het leger vuurde zeker 22.000 tankgranaten op Gaza af. Dat is vier keer meer dan tijdens de vorige operatie in Gaza, viereneenhalf jaar eerder.’

Hele woonwijken werden weggevaagd, met legerbulldozers die volgens de getuigenissen van de soldaten zelf ‘maar voortdurend bleven rondrijden, alsof ze in een zandbak speelden’. Foto’s die de soldaten zelf namen, tonen die vernieling. Gebouwen en infrastructuur werden vernield in delen van Gaza die al verlaten waren. Er was dus geen reden voor die sloop, tenzij een collectieve bestraffing van de burgerbevolking. De buurten werden ook vernield, om de ‘Israëlische aanwezigheid te laten voelen’.

Breaking the Silence hoopt met het rapport een debat in Israël los te weken over het gedrag van het leger in de oorlog in Gaza. Tegelijk dringt de organisatie aan op een onafhankelijk onderzoek, dat zeker niet door het Israëlische leger zelf mag worden gevoerd.