Tientallen Belgen hebben in Nepal de aardbeving meegemaakt. Hun verhalen sijpelen binnen. ‘Ik heb moeten rennen voor mijn leven’, zegt klimmer Jelle Veyt.

Op dit moment verblijven 160 Belgen in Nepal, waar afgelopen weekend door een krachtige aardbeving al zeker 3.700 mensen om het leven gekomen zijn. Van 23 Belgen werd nog niets vernomen, meldt Buitenlandse Zaken. Volgens het ministerie gaat het vooral om mensen die in de bergen aan een trektocht bezig waren.

Buiten slapen

'We hebben met alle 80 kinderen de nacht buiten doorgebracht', zegt Wim De Becker (45) van Shangrila Home, een Antwerpse vzw die in Kathmandu sinds 1995 straatkinderen opvangt. ‘We vrezen dat het opvanghuis bij een stevige naschok kan instorten, zoals andere huizen her en der. Alle mensen hier slapen buiten, niemand durft nog in zijn huis binnen te gaan.’

Lieve Blancquaert: ‘Wist niet wat ik meemaakte’

Fotografe Lieve Blancquaert bevindt zich ook in Nepal, waar ze een documentaire over kindhuwelijken en armoede aan het maken is. ‘Op het moment van de aardbeving was ik net een interview aan het afnemen’, vertelt ze in De Ochtend op Radio 1. ‘Ik wist niet wat ik meemaakte. Het was net alsof de aarde vloeibaar werd. Alles bewoog, mensen gingen plat op de grond liggen op straat. Er heerste totale paniek, het was een heel vreemd gevoel.’

Jelle Veyt: ‘Voor mijn leven gerend’

De Vlaming Jelle Veyt (29) bevindt zich in het gebied dat zwaar getroffen werd door de aardbeving. Op het moment van de aardbeving was hij de Mount Everest aan het beklimmen. ‘Ik heb moeten rennen voor mijn leven’, zegt Veyt, die verblijft in een van de twee basiskampen van ’s werelds hoogste berg. ‘Het kamp is een echte puinhoop en af en toe zijn er naschokken. We vrezen dat er nog meer sneeuw en ijs naar beneden zal komen.’

In een Skype-gesprek met de VRT zegt Veyt dat hij 'slaapt met zijn kleren aan, en zijn helm en schoenen naast mij. Klaar om te vertrekken'.

Veyt heeft een opname kunnen maken van die lawine op de Mount Everest die door de aardbeving werd veroorzaakt.

 

Smal part of my avalanche video in low resolution to be able to upload.

Posted by Jelle Veyt on zaterdag 25 april 2015

 

Lut De Jaegher: ‘Straten werden golvende zee’

Lut De Jaegher begeleidt in Pokhara een groep studenten op stage. Zij twijfelde zondagavond of ze wel in haar kamer op de derde verdieping zou gaan slapen. ‘Als ik dat zou doen, zou ik de enige zijn.’

De Jaegher heeft gevoeld hoe de aarde tekeer ging. ‘De straten gingen op en neer als een golvende zee, alsof de aarde ging openbreken en we erin zouden vallen.’

Ook de families van Geert Bas (48) uit Aalst, Shanna Delaere (31) uit Brugge en Carol Martini (31) uit Tisselt lieten hun familie al weten dat ze veilig en wel zijn. ‘Net na de aardbeving kregen we telefoon van Shanna’, zegt haar vader Rudy in Het Laatste Nieuws. ‘Ze was in allerijl een gebouw ontvlucht en heeft even voor haar leven gevreesd, maar het gaat goed met haar.’

Centra moeten sluiten

Slecht nieuws was er ook voor de Belg Jean-Christophe Ryckmans, die in 2002 een ngo oprichtte om straatkinderen in Nepal ter hulp te schieten. Hij heeft na de zware aardbeving van zaterdag verschillende centra moeten sluiten. De man en zijn gezin zijn net met vakantie in België en ontsnapten dus aan de ramp, maar Ryckmans heeft voorlopig nog geen nieuws van een veertigtal van de circa honderd medewerkers van de ngo in Nepal, zo zei hij.

Studenten blijven

De zeventien studenten en een docent van de Gentse Arteveldehogeschool die stage liepen in Nepal, blijven in het door een aardbeving geteisterde land. 'Ze zijn aangeslagen door de ramp maar gelukkig veilig en wel', zegt Kristine De Smet, directeur van de Arteveldehogeschool.

De studenten uit de opleidingen leraar secundair onderwijs, sociaal werk, ergotherapie en journalistiek verblijven twee tot drie maanden in Nepal in het kader van een stage en onder begeleiding van hun docent Lut De Jaegher, die al jarenlang actief is in het land. 'Zo bereidt de studentengroep uit de opleiding leraar secundair onderwijs een onderwijscongres voor en geven ze les in lokale scholen', verduidelijkt Kristine De Smet. 'Een student journalistiek werkt voor vrijwilligersorganisatie VIN (Volunteers Initiative Nepal), maakt reportages rond sociale thema's en houdt een blog bij voor MO* magazine.'

De meeste studenten verblijven momenteel in Pokhara, zo'n 200 km verwijderd van Kathmandu, waar het epicentrum van de aardbeving was. 'Alle studenten wensen hun stage voort te zetten. Sommigen willen ook meehelpen bij de hulpverlening. Ook de Arteveldehogeschool wil haar steentje bijdragen en voert de komende twee weken actie voor Nepal. Zo wordt een set postkaartjes verkocht met beelden van Nepal, gaat de opbrengst van een quiz naar het goede doel, etc.'