VUB: 'Slachtoffers hebben onze steun net nodig'

Professor Willem Elias postte naar aanleiding van het overlijden van Steve Stevaert een opmerkelijk bericht op Facebook dat nogal wat stof doet opwaaien. VUB-rector Paul De Knop distantieerde zich ondertussen van de 'ongepaste' uitspraken.

Professor Elias - decaan van de faculteit Psychologie en Educatiewetenschappen aan de Vrije Universiteit Brussel en onder meer ook nog voorzitter van het Hoger Instituut voor Schone Kunsten en voorzitter van de Koninklijke Vlaamse Academie van België voor Wetenschap en Kunsten - zegt daarin dat Stevaert een ‘fijne man’ en ‘bijzonder intelligent’ was.

Hij gaat echter verder: ‘De vrouwen ... een zwakheid die we begrijpen’, klinkt het. En voor de vrouw die Stevaert aanklaagde wegens verkrachting heeft hij volgende raad: ‘Voor een verkrachting ga je onmiddellijk bij de politie of desnoods de dag nadien. Niet drie jaar later.’ Om dan te besluiten ‘En slachtoffers die met de chauffeur afgezet worden zijn ook zeldzaam.’ Een reactie die niet iedereen kan smaken.

 

 

Het bericht maakt heel wat reacties los op sociale media, in die mate zelfs dat de VUB zich genoodzaakt zag te reageren. ‘Wat een VUB-prof zegt is zijn mening en omvat geen officieel VUB-standpunt’, klinkt het kortweg. ‘Dat hoeft ook niet.’

 

Rector Paul De Knop reageerde later ook op de website van de universiteit. 'Ik lees de Facebook-post van prof. Willem Elias n.a.v. het overlijden van zijn vriend Steve Stevaert. Ik vind dit een emotionele reactie die ongepast is, want slachtoffers hebben net onze steun nodig. Dit bericht engageert de universiteit niet en is geen uiting van ons gedachtegoed.'

Elias 'geschrokken'

Zelf is Elias ‘geschrokken’ van de felle reacties, laat hij in een nieuw bericht weten. ‘Op Facebook spreek ik persoonlijk en niet vanuit mijn professionele functies. Ik distantieer me dan ook van alle reacties in andere media , die ik overigens zelf niet volg’, klinkt het. ‘Steve was gewoon een zeer goede vriend, die in het water zien springen vind ik niet leuk. Meer moet men achter deze bekentenis onder vrienden niet zien. Wie daar niet kan mee leven moet zich maar ontvrienden. Facebook blijft onder ons.’